sábado, 26 de junio de 2010

'La Urth del Sol Nuevo', de Gene Wolfe

 La Urth del sol nuevo. The Urth of the new sun. Gene Wolfe. 1987



Precaución: La Urth del Sol nuevo es la coda de la serie El libro del Sol nuevo, antes de leerlo es recomendable leer "La sombra del torturador", "La garra del conciliador", "La espada del Lictor" y "La ciudadela del Autarca". 

En el libro anterior, Severian hereda la autarquía al comer el cerebro del Autarca anterior. Al hacer esto, las  personalidades y los recuerdos de cientos de Autarcas anteriores se depositan en su cerebro.

El libro termina cuando Severian se embarca en un viaje (en un barco que viaja entre las estrellas), y en donde, al llegar a su destino se le aplicaría un examen metafísico. 

Si Severian logra pasar esta prueba, se le otorgara el poder de  revivir al decaído Sol del mundo de Urth mediante un choque contra una Fuente Blanca (el fenómeno astronómico contrario a un agujero negro), si falla en esta prueba, Severian sera castrado y regresado a Urth, para que presencie la rápida agonía de su mundo.

Dentro del viaje, Severian lanza al vacío una copia de sus escritos, lo que supone que esta copia es la que "recibe" Gene Wolfe, a través del espacio y el tiempo, y la  "traduce". Dentro de la nave, Severian se encuentra con una tripulación dividida, pues algunos de los marineros tienen a su familia en Urth y no desean ver destruido el planeta, por lo que se arma un motín.

Eventualmente, Severian es conducido al juicio que se le hará como representante de la humanidad, y es el arcángel Tzadkiel el que juzga a Severian. Después de emitir su veredicto, Severian es regresado a Urth.

 Un tiempo después, Severian recorre una senda del tiempo diferente, que lo deposita en una era anterior, donde Severian toma el papel del Conciliador, una figura cristiana, el Conciliador es una meta-referencia al Sol Nuevo, el hombre que le entregara su energía perdida al moribundo Sol de Urth.


 Con esta novela termina la saga de El libro del Sol Nuevo, originalmente Wolfe planeaba escribir la tetralogía solamente, pero su editor de la editorial Tor le pidió cerrar los hilos sueltos que quedaron. Como es común en la obra de Gene Wolfe, esta novela complica más las cosas.

No los aburriré ensalzando al autor, es de sobra conocida la calidad de la obra de Gene Wolfe. Leer a Wolfe es adentrarse en lugares que muy pocas veces el arte puede acceder, la delgada linea entre la inspiración en estado consciente e inconsciente.

En resumen: La Urth del Sol Nuevo resuelve algunas cuestiones dentro de la tetralogía original, pero a su vez genera otras dudas en el lector. Recomendado solamente después de leer las 4 novelas que le preceden.

jueves, 24 de junio de 2010

'La cueva de cristal', de Mary Stewart

La cueva de cristal The cristal cave. Mary Stewart. 1970
—El bastardo de tu hermana —dijo el rey—. Aquí lo tienes. Este mes cumple los seis años y ya es alto como una mala hierba; no se parece a ninguno de nosotros; es como si lo hubiera parido un maldito diablo. ¡Míralo! Pelo negro, ojos negros, más endiablado que si hubiera salido de los mismos infiernos. ¡Si me dijeras que el demonio en persona lo ha forjado me lo creería!
Mi tío sólo dijo dos palabras, dirigidas a mi madre:
—¿De quién?
—¿Acaso crees, estúpido, que no se lo hemos preguntado? —gruñó mi abuelo—. Fue azotada hasta que la mujer dijo que iba a abortar, pero ella nunca soltó ni una palabra.


Este libro, La cueva de Cristal, inicia la pentalogía llamada Las crónicas de Merlín. La cual esta conformada por las siguientes novelas:

La cueva de cristal The cristal cave (1970)
Las colinas huecas The hollow hills (1970)
El ultimo encantamiento The last enchanment (1979)
The Wicked Way (1983)
The Prince and the Pilgrim  (1995)

El protagonista de la novela es un niño galés llamado Myrddin Emrys, también llamado Merlín, la cual es la palabra galesa para Halcón. Merlín es el nieto bastardo del Rey de Meridunum. Y el personaje mítico que seria conocido por todos como el Mago Merlín.

Su madre Niniane mantiene en secreto el nombre de su padre, alegando que un espíritu diabólico había visitado su lecho mientras ella dormía.

Cuando Merlín tiene seis años, regresa al reino su tío Camlach, esté recela de Merlín, y realiza un plan para   deshacerse de el a futuro, preparándolo como sacerdote cristiano, además de enviar a su propia hermana de monja a un convento. 

Un día, al realizar un paseo por el bosque, Merlín encuentra una cueva que llama su atención, adornada con ofrendas a los antiguos dioses galeses, aquí Merlín descubre un cuarto con cristales, el cual lo hace entrar en ensoñaciones y poder ver sucesos que están ocurriendo muchas millas de distancia, además de poder predecir sucesos futuros. Después de esto, conoce al residente de la cueva, Galapas, un mago ermitaño que se convierte en el tutor de Merlín.

Un aciago día, el criado sajón de Merlín, Cerdic, tira un poco de aceite al rellenar una lampara, esto hace resbalar al rey y ocasiona su muerte, Merlín se entera a través de la cueva de cristal que Camlach planea asesinarlo en medio de la confusión. 

Merlín regresa a escondidas a recoger sus cosas y escapar. Al encontrar muerto a su criado CerdicMerlín enfurece y quema sus aposentos, en parte por venganza y como ofrenda funeraria a Cerdic.

Al momento de escapar, es apresado por dos espías de Ambrosio, el señor de la sureña región de Cornualles. Ambrosio desea vengarse del Rey Vortiger, regidor de toda Bretaña. Ambrosio acoge a Merlín como si fuera su propio hijo, y lo instruye en el arte y la ciencia.

Merlín conoce también al hermano de Ambrosio, Uther. El mismo Uther Pendragon que algún día engendrará al mismísimo Rey Arturo.


El estilo de la autora es muy interesante, es una mezcla del relato histórico con una fuerte carga poética, lo cual lo hace bastante digerible, además, no convierte la era medieval en algo romántico, como otros autores. Sino que muestra la suciedad, ignorancia y pobreza predominantes .

El lector no debe esperar una novela de fantasía épica, con grandes batallas. Mas bien, es una novela histórica con ricos toques de fantasía. El ritmo de la novela es lento, pero se acelera de la mitad en delante. La obra sirve además, como acercamiento a los mitos Arturicos, vistos desde una perspectiva mas realista sin el glamour que otorga la mitología.

En resumen: La cueva de cristal inicia la saga de fantasía conocida como Las crónicas de Merlín, es fantasía adulta, pausada, mesurada y elegante. Que funciona para introducir a los lectores a los mitos arturícos (como un servidor) de una forma poco convencional. Recomendada al lector de fantasía mas clásica, o al fanático de la literatura arturíca. 

miércoles, 16 de junio de 2010

'La caida de Hiperion', de Dan Simmons

La caida de hiperión. The fall of Hyperion. 1990
"El Alcaudón avanzó otro paso. Estaba tan cerca que su torso deforme ocultaba la luz de las estrellas y arrojaba una sombra sobre el poeta.
NO, escribió la mano de Martin Silenus, y la pluma cayó cuando el Alcaudón extendió los brazos infinitamente largos y los dedos infinitamente afilados perforaron los brazos del poeta hasta la médula. Martin Silenus lanzó un alarido mientras lo arrastraban bajo la cúpula. Gritó al ver las dunas, al oír el susurro de la arena, hasta que descubrió el árbol que se elevaba en el valle.
El árbol era más vasto que el valle, más alto que las montañas que habían cruzado los peregrinos; las ramas superiores parecían llegar al espacio. Era de acero y cromo, sus ramas eran espinas y ortigas. Seres humanos forcejeaban y se bamboleaban en esas espinas, miles, decenas de miles. En la rojiza luz del cielo moribundo, Silenus se sobrepuso al dolor y comprendió que reconocía algunas de aquellas formas. Eran cuerpos, no almas ni abstracciones, y evidentemente sufrían los suplicios de los vivientes arrasados por el dolor."


Precaución: La caída de Hiperion es el segundo libro dentro de la saga Los Cantos de Hiperion, para entender la trama debes de leer primero Hiperion.

Al principio de la novela, seis de los siete peregrinos acampan en el Valle de las Tumbas del Tiempo, donde cada uno de los peregrinos debe confrontar al Alcaudón, y pedirle un deseo. Siendo el único desaparecido el Templario  Het Masteen, capitán de la nave-árbol Yggdrasill.

Dentro de la trama se involucra también un híbrido llamado Joseph Severn, el cual es un hombre artificial creado a partir de los recuerdos y escritos del poeta John Keats. Severn puede ver lo que le ocurre a los peregrinos a través de sus sueños, ya que esta enlazado telepáticamente con Brawne Lamia .

El atormentado Padre Hoyt realiza agonicamente la travesía junto a sus compañeros peregrinos, pues lleva dos cruciformes en su cuerpo,el suyo y el del Padre Dure. Los cuales le causan un dolor exhaustivo

El coronel Fedmahn Kassad recibe un futurista traje de combate por parte de Moneta, la mujer que se introdujo en sus simulaciones de combate, para ayudarlo a combatir al terrible monstruo, El Alcaudón

El poeta Martin Silenius solo tiene un objetivo en mente, terminar su máxima obra Los cantos de Hiperion, para esto necesita ponerse en contacto con su musa, El Alcaudón, una pesadilla de acero y cromo, de 2 metros de altura. 

Al erudito judío Sol Weintraub le quedan un par de días para salvar a su hija Rachel, la cual es victima de la enfermedad de Merlín, la cual la hace regresar en el tiempo, y Sol debe curarla antes de que desaparezca

Mientras tanto, la directora de la Red de Mundos, Meina Gladstone, prepara al ejercito "F.U.E.R.Z.A", para la gran batalla contra los posthumanos, los Exters, en la órbita del planeta Hiperion.



La caída de Hiperion continua la historia de los siete peregrinos en el mundo de Hiperion, la cual fue interrumpida al final del primer libro. La acción no decae, aunque la novela se alarga demasiado debido a las andanzas de Joseph Severn, el cual rememora los últimos días de John Keats. Esta trama esta metida con calzador, a mi gusto.

Por todo lo demás, Dan Simmons no se anda con medias tintas, las tecnologías desarrolladas por el Tecnonucleo y los Exters son una maravilla. El estilo bestsellero de Simmons impacta hasta al lector mas curtido, y obliga a devorar la novela en un santiamén.

El ritmo del libro inicia a toda maquina, a la mitad se aletarga un poco, pero deja lo mejor para el final. Los combates, eventos y consecuencias de los actos de los personajes son aposeoticos.

En resumen: La caída de Hiperion completa una de las mejores historias de la ciencia ficción del siglo XX, la altitud de miras, la calidad literaria, las implicaciones filosóficas y el endiablado ritmo narrativo se integran para entregar un clásico del genero.

martes, 15 de junio de 2010

Mendigos en España, de Nancy Kress

Mendigos en España. Beggars in Spain. 1993

Mendigos en España inicia la saga de Los insomnes, la cual esta formada por las siguientes novelas:

  1. Mendigos en España
  2. Mendigos y opulentos
  3. La cabalgata de los mendigos
La humanidad tiene un respiro a principios del siglo XXI, gracias a la creación de una fuente de energía barata para todos. Esta fuente energética es llamada Energía Y, por el nombre de su creador, Kenji Yagai. Este científico crea una filosofía altruista, el Yagaísmo, que es adoptada por todo el planeta.     

A principios del siglo XXI se iniciaron los experimentos genéticos con embriones, relacionados a modificaciones cerebrales. El millonario Roger Camden forza la operación para que su hija nonata, Leisha Camden, reciba la modificación genética que la convertiría en una Insomne, un ser humano que no necesita dormir.

La esposa de Camden da a luz a dos gemelas, Leisha y Alice, una Insomne y la otra un ser humano normal, una Durmiente. Leisha crece separada de los demás Insomnes hasta la adolescencia. Cuando es integrada al grupo entiende más de la discriminación y el desprecio que sufren por parte de la sociedad.

Al tener a su disposición un tercio más del día, los Insomnes sobresalen en todas las tareas que eligen, lo que provoca resentimiento en los Durmientes. Eventualmente, la mayoría de los Insomnes deben vivir en un entorno controlado, protegidos del odio del público, esta comunidad es llamada Sanctuary.

A mediados del siglo XXI, todos los centros económicos y científicos son controlados por Insomnes. Los Durmientes generan una corriente social llamada Dormimos, en la cual, todos los trabajadores de las plantas laborales son Durmientes. Aunque los productos generados por tales empresas no son tan seguros, eficientes o económicos como los generados por empresas Insomnes, tienen más éxito. La cultura económica del mundo se fractura, basada en el temor y el prejuicio.  

Para el año 2075, la sociedad de Estados Unidos es irreconocible. Las personas comunes pasan a ser los Vividores, teniendo una vida cómoda e inane, sirviendo solamente como votos útiles al momento de las elecciones. Después siguen los Auxiliares, Insomnes que se encargan de los procesos de gobierno y logística para mantener controlados a los Vividores.

La mayoría de los Insomnes escapan de la atención pública creando una estación orbital, desde la cual realizan experimentos genéticos cada vez más arriesgados, lo que los lleva a crear a una nueva raza de seres humanos, con un potencial enorme, los SuperInsomnes.  


Mendigos en España es una excelente novela de ciencia ficción blanda, donde la exactitud científica del procedimiento que da motivo a la historia no es tan relevante como la afectación del mismo a la sociedad.

Los personajes están bien construidos, en especial la protagonista, Leisha Camden. El ritmo de la novela es tremendo, y obliga al lector a devorar cientos de paginas cada vez que toma el libro. El cual es relativamente corto en extensión.

En resumen: Mendigos en España es una buena novela de ciencia ficción especulativa, en donde se extrapola a fondo el concepto de la diferencia entre el Hombre y el SuperHombre. Es también una novela ágil y entretenida, con una extensión accesible.

jueves, 10 de junio de 2010

La noche de los trìfidos, de Simon Clark

La noche de los trífidos. The night of the triffids. Simon Clark. 2001


Veinticinco años después de los acontecimientos ocurridos en El dia de los Trifidos, la humanidad esta curando sus heridas del hecatombe provocado por un meteoro, que dejo invidentes a la mayoría de la población mundial, así como de la rampante fuga de unas mortales plantas móviles, llamadas trífidos.

El protagonista de la novela es David Mansen, hijo del Bill Mansen, personaje principal en la novela anterior. El cual es un piloto de avión, y experto en el comportamiento de los trífidos, a David se le encarga la tarea de encontrar la razón por la cual se ha bloqueado la mayor parte de la luz solar. 
 


Esta novela fue creada casi 50 años después de la aparición de la primera, por el escritor de horror Simon Clarke. Lo gracioso es que, La noche de los trifidos no contiene elementos de terror, solo comparte el tema con la novela original, decantándose por la novela de aventuras. 

La narrativa de Clarke es simplona, la novela esta llena de clichés y escenas de acción sin motivo. Si tomo una pagina al azar, y señalo con el dedo un párrafo, voy a encontrar al protagonista en una persecución aérea o terrestre, o empuñando una pistola, un rifle o una bazuca (no bromeo).

No es que la primera novela fuera un dichado de profundidad filosófica, pero el estudio de la fragmentación de la sociedad era mas detallado y el horror psicológico siempre estaba presente, mientras que esta novela se pierde en constantes batallas, dialogo blando y una trama bastante tediosa.

En resumen: La noche de los trífidos es una sosa continuación de El Día de los trífidos, los elementos de horror psicológico son escasos y evade los temas espinozos para entregar una novela de acción y aventuras, que entretiene y poco más. 

martes, 8 de junio de 2010

Las ciudades invisibles, de Italo Calvino

Las ciudades invisibles. Le città invisibili. Italo Calvino. 1972
El infierno de los vivos no es algo por venir: hay uno, el que ya existe aquí, el infierno que habitamos todos los días, que formamos estando juntos. Hay dos maneras de no sufrirlo. La primera es fácil para muchos: aceptar el infierno y volverse parte de él hasta el punto de dejar de verlo. La segunda es riesgosa y exige atención y aprendizaje continuos: buscar y saber quién y qué, en medio del infierno, no es infierno, y hacer que dure, y dejarle espacio

En Las ciudades invisibles, nos encontramos con  Marco Polo narrando cuentos al emperador Kublai Jan, sobre las ciudades encontradas por el explorador, a través del imperio tártaro.

A diferencia de los recaudadores de impuestos y generales, Marco Polo no se interesa por los tesoros o las fronteras, en cambio, le narra acerca de las ciudades que existieron en un pasado remoto, las que fueron inventadas por el vulgo, las que no tienen posibilidad de existir, regiones oníricas nacidas de las ensoñaciones provocadas por el consumo del opio o el hastío.  

Cada ciudad es contenida en un microrelato de dos paginas de extensión. Son bocetos de civilizaciones, metrópolis, medinas o aldeas, extraídas del inconsciente del autor. Todas las ciudades tienen nombre de mujer, nombres árabes, hebreos o latinos. 

La categoría de las ciudades no es realizada de forma estocástica. Sino que, es nombrada de acuerdo a la emoción que mas afecta al visitante. O al sentido mas utilizado. Por ejemplo: Las ciudades y la memoria, Las ciudades y el deseo, Las ciudades y los signos, Las ciudades y los trueques, Las ciudades y el  nombre, Las ciudades y los muertos, etc. A continuación se muestran un par de ejemplos:

Adelma, La ciudad y los muertos 3 
Jamás en mis viajes había avanzado hasta Adelma. Oscurecía cuando desembarqué. En el muelle el marinero que atrapó al vuelo la amarra y la ató a la bita se parecía a uno que había sido soldado conmigo, y había muerto. Era la hora de la venta del pescado al por mayor. Un viejo cargaba una cesta de erizos en una carretilla; creí reconocerlo; cuando me volví había desaparecido en una calleja, pero comprendí que se parecía a un pescador que, viejo ya siendo yo niño, no podía seguir estando entre los vivos.

La ciudad y los ojos 2, Bauncis
Después de andar siete días, a través de boscajes, el que va a Baucis no consigue verla y ha llegado. Los finos zancos que se alzan del suelo a gran distancia uno de otro y se pierden entre las nubes, sostienen la ciudad. Se sube por escalerillas. Los habitantes rara vez se muestran en tierra: tienen arriba todo lo necesario y prefieren no bajar. Tres hipótesis circulan sobre los habitantes de Baucis: que odian la tierra; que la respetan al punto de evitar todo contacto; que la aman tal como era antes de ellos, y con catalejos y telescopios apuntando hacia abajo no se cansan de pasarle revista, hoja por hoja, piedra por piedra, hormiga por hormiga, contemplando fascinados su propia ausencia.

Dentro de las ciudades invisibles, el autor nos evoca fantásticos parajes, de ensoñación y pesadilla. En un manantial que pareciera nunca secarse, el autor nos sumerge en ciudades quiméricas, extravagantes epifanías, y utopías que duran un pestañeo.

Italo Calvino se encuentra en el mismo nivel que otros grandes fabulistas de la literatura fantástica, como Borges, Los hermanos Grimm, Jean de la Fontaine o Hans Christian Andersen. Italo Calvino cuenta con un estilo excepcional que conmueve, maravilla y entretiene.

En resumen: La obra de Italo Calvino es fantasía en su máxima expresión, Las ciudades invisibles es una obra corta en extensión y extensa en ideas. Cada ciudad podría dar fruto a un libro completo, pero ese no es el objetivo del autor. No hay clichés, ni premisas cansadas. A falta de una trama convencional , Italo Calvino se convierte en Marco Polo y el lector en Kublai Jan. Fantasía peculiar, novedosa e inclasificable.

lunes, 7 de junio de 2010

Recuerdos del futuro, de Robert J. Sawyer

Recuerdos del futuro. Flashforward. Robert J. Sawyer. 1999
Por su propia voluntad, los ojos contemplaron el espejo al pasar y se vio a sí mismo.
Durante medio segundo pensó que era su padre.
Pero era él. El pelo que le quedaba en la cabeza era totalmente gris, y el del pecho blanco. La piel estaba suelta y arrugada, y su paso era un cojeo.
¿ Podía ser la radiación? ¿ Podía haberlo expuesto al experimento? ¿ Podía...?
No. No, no era eso. Lo sabía en sus huesos, en sus huesos artríticos. No era eso.
Era un anciano.

Dentro de los Laboratorios del CERN en Genova, Suiza, una multitud de científicos se preparan para realizar las pruebas preliminares del arranque del Colisionador de Hadrones (Large Hadron Collider) en busca del bosón de Higgs.

Al momento de realizar las pruebas, todo el personal sufre un desmayo repentino, y durante un tiempo aproximado de dos minutos, tienen una visión colectiva, en donde se ven a si mismos proyectados veinte años en el futuro. Aunque algunos no ven nada en absoluto, lo que les previene de su posible muerte, antes del momento cuando ocurra esta visión.

Cuando realizan contacto con el exterior, se dan cuenta que el evento fue mundial, con funestas consecuencias. Los pilotos de aviones, los chóferes de autobús, los automovilistas, prácticamente todo ser vivo en la Tierra perdió el conocimiento durante dos minutos. Las consecuencias para el mundo son catastróficas.

Para el protagonista de la novela, Lloyd Simcoe, un físico canadiense que forma parte del equipo de científicos del CERN, el evento tiene consecuencias más directas. Mientras su prometida, Michiko, llevaba a su hija Tamiko al colegio, ocurre el evento, lo que provoca que pierda control del vehículo. Michiko resulta con heridas leves, pero Tamiko muere.

Mientras las investigaciones gubernamentales establecen responsabilidades, una pregunta mas importante queda en el aire, ¿Ha la humanidad atisbado el verdadero futuro, o solamente una de sus posibilidades?

En la visión de Lloyd, se ve a si mismo sufriendo un atentado contra su vida, por lo que investiga la causa de este futuro ataque, mientras intenta subsanar las heridas de Michiko. Además, la humanidad se prepara para una segunda prueba del Colisionador, para  revisar si es posible repetir este extraño fenómeno.


La novela es científicamente correcta, la narrativa es ágil, y el inicio de la novela es un excelente detonador para mantener la atención del lector. El problema es que los personajes son un pastiche en la trama, no son odiosos, pero tampoco carismáticos.  

Los problemas de los protagonistas son significativos, pero concentrarse en ellos delimita el alcance de la novela. Pareciera que Sawyer intentara emular la ciencia ficción racionalista y  posible de Michael Crichton, pero no se atreve a llevar la historia hasta donde parece prometer su excitante arranque.

Al parecer la cadena ABC inició la transmisión de una serie de televisión con el mismo nombre, "Flashforward", la cual inició su transmisión en Septiembre del 2009. Aunque difiere en muchas cuestiones.


En resumen: Recuerdos del futuro es una novela de ciencia ficción donde se trata la ciencia de una manera muy adecuada. Sin embargo, los personajes parecen estar anestesiados emocionalmente, y además no son demasiado simpáticos. Para el autor, lo importante es el "McGuffin", la idea del transporte de la consciencia hacia el futuro, y sus implicaciones. Y la novela parece convertirse a la mitad, en una blanda novela detectivesca. 

Así que la decisión de leerla recae en un par de  cuestiones, ¿busca el lector una novela racional, inteligente y con un leit motiv ingenioso, que recuerda a las mejores novelas de Michael Crichton?, esta novela cumple con creces. ¿Busca el lector una novela épica, emotiva o gratificante emocionalmente?, mas le vale buscar en otro lado.

sábado, 5 de junio de 2010

El Aro, de Koji Suzuki

El aro. Ringu. Koji Suzuki. 1991

"Pero ni siquiera después de que hablara la sombra inquietante, mostró ningún síntoma de desaparecer. Seguía detrás de ella, quieta, observando y esperando. Esperando a que llegara el momento.
A los diecisiete años, Tomoko no sabía lo que era el auténtico terror. Pero sí sabía que hay miedos que crecen solos en la imaginación. «Eso debe de ser. Sí, de eso se trata. Cuando me dé la vuelta no habrá nada detrás de mí. Nada en absoluto».
A Tomoko le dominó el deseo de darse la vuelta. Quería confirmar que allí no había nada y salir de aquella situación. Pero ¿realmente no estaba pasando nada más? Un frío maligno pareció salirle de los hombros, extenderse a su espalda y deslizarse hacia abajo por su columna, cada vez más abajo. Tenía la camiseta empapada de sudor frío. Sus reacciones físicas eran demasiado fuertes para que fuera solamente su imaginación."


El periodista Kazuyuki Asakawa tenía un estable pero monótono empleo en un periódico de Tokio. Hasta que un día decidió evitar los trasbordos del metro y tomó un taxi hacia se casa. Sin saber que esto cambiaría por completo su vida.

Al establecer una charla trivial con el taxista, Mikio Kimura, esté le contó que tuvo una experiencia muy extrañas dos meses antes. Kimura le narró que mientras esperaba el cambio de luces, un joven en una moto se desvaneció sobre su puerta, al salir a ayudarlo, se dio cuenta que el muchacho intentaba desesperadamente removerse el casco. Sin poder auxiliarlo, pidió auxilio. Al llegar los paramédicos, encontraron que su rostro reflejaba un miedo terrible, y que había muerto por un ataque al corazón.

Esto alarmó a Asakawa, pues su sobrina, Tomoko Oishi, había muerto de la misma forma. Al investigar al respecto descubrió que los dos murieron el mismo día, y a la misma hora. Y además, que dos compañeros de clase murieron dentro de un vehículo, bajo las mismas circunstancias.

El instinto de periodista de Asakawa lo llevo a planear un visita a la casa de los papas de Tomoko, cuando sigilosamente entró al cuarto de la muchacha, encontró entre sus cosas un carnet de un club campestre llamado Club Pacifico, en la región de Hakone Sur


Después de investigar, descubre que los cuatro muchachos se hospedaron en las cabañas de renta de dicho lugar, rentó un vehículo y partió rumbo al Club Pacifico. Al llegar al lugar no encontró nada raro, regresó con el recepcionista, y le pidió una película de las que tenía en renta. Cuando una caja negra sin portada llamo su atención, se la pidió al encargado, y este se la entregó perplejo y renuente.

Cuando reprodujo el vídeo, extrañas imágenes comenzaron a aparecer en el, y al final una advertencia de que moriría en siete días, si no cumplía cierto ritual. Desafortunadamente, alguien grabó un programa encima de esa sección. Por lo que desesperado, emprende su regreso a Tokio.

Al día siguiente, Asakawa le llamó a su amigo de secundaria, Ryuji Takayama. Ryuji era un empedernido profesor de filosofía en la Universidad de Tokio, Asakawa le mostró el vídeo. A lo cual, Ryuji lo reprimió divertido, por mostrarse tan supersticioso.

Asakawa desesperado, le suplicó ayuda, y juntos emprendieron una investigación de lo ocurrido, esto los llevo a la residencia de un investigador paranormal ya fallecido. Relacionando datos descubren que el misterio se encuentra en la región de Izu Oshima. Y la responsable pudo ser una mujer con sorprendentes habilidades paranormales llamada Sadako Yamamura.


En 1999 se realizo en Japón una adaptación fílmica de la novela, con el nombre de "Ringu", por el director Hideo Nakata. Y el remake estadounidense fue lanzado en el 2002, llamándolo "The Ring", dirigido por Gore Verbinski, y protagonizado por Naomi Watts.

Es raro que se traduzcan obras asiáticas de literatura de horror. Sin el auge de las películas esta novela nunca habría visto la luz en occidente. La narrativa de Suzuki es bastante clara, sin rodeos ni florituras. Lo que acelera el ritmo de la lectura. El único pero, es que el libro esta lleno de errores ortográficos y sintácticos, pero esto no es culpa del autor.

En resumen: The ring es una asequible novela de terror, con la cultura japonesa aflorando al cien por ciento de ella. La traducción deja mucho que desear. Y la novela esta centrada en la investigación paranormal, y no tanto en el horror gráfico, como las películas.

jueves, 3 de junio de 2010

La cicatriz, de China Miéville

La cicatriz. The Scar. China Mieville. 2002

El cirujano le cortó los párpados y le cosió unas membranas modificadas, retráctiles y transparentes que habían pertenecido a un caimán criado en las granjas de la ciudad. Le inyectó unos microorganismos que se desperdigaron por su interior sin causarle daño e interaccionaron con su cuerpo, haciendo que su sudor fuera un poco más oleaginoso, para que lo calentara y le ayudara a deslizarse por el agua. Le injertó un pequeño músculo y varios cartílagos en la base de las fosas nasales para permitirle cerrarlas a voluntad.

Entre los dedos y los pulgares de sus manos le injertó una membrana, una red de piel gomosa que unió a la epidermis de Tanner. Le cortó los dedos de los pies y los reemplazó con los de un cadáver y los cosió y reformó hasta que se parecieron a los de un simio; y a continuación los convirtió en los de una rana al unir aquellas extremidades, antaño vivas, con nuevas capas de epidermis artificial.

Portada "Factoría de Ideas"
Bellis Gelvino toma el barco Terpsícore en la Bahía de Hierro, hacia la colonia Nova Esperum. Escapando de su pasado y de las autoridades de Nueva Crobuzón. Siendo lingüista, consigue empleo dentro del barco como traductora del idioma de las Jaibas de Salkrikator. Bellis es compañera de camarote de la hermana Meriope, una monja caída en desgracia.

Dentro del barco, Bellis se muestra evasiva y reservada, pero se muestra fascinada con los estudios del naturalista Johannes Lacrimosco, el cual es un especialista en seres submarinos. Y rápidamente rompe el hielo con el viejo científico.

Tanner Sack es un rehecho, los rehechos son criminales de Nueva Crobuzón a los cuales se les han realizado modificaciones genéticas y taumatúrgicas para ser utilizados como esclavos. Siendo parte de un maltratado cargamento humano, Tanner establece amistad con un amable grumete llamado Shekel, con quien comparte viejas historias mitológicas. 

El capitán Myzovic le indica a Bellis que lo acompañe a la ciudad sumergida de las jaibas, Salkrikaltor. Debido a que establecerá un diálogo diplomático con los altos mandos de esa ciudad. Ahí les reclama que alguien está robando las gigantescas torres extractoras de petróleo de Nueva Crobuzón.



Los mandatarios de Salkrikaltor admiten su desconocimiento al respecto, y le presentan a un ciudadano de Nueva Crobuzón que se encuentra refugiado en la ciudad, Silas Fennec. El capitán Myzovic enfurece al descubrir que Fennec tiene un comunicado oficial de Nueva Crobuzón, donde indica que se le debe otorgar el mando de cualquier navío en caso de emergencia.

La nave parte de regreso hacia Nueva Crobuzón, y por algunos eventos en la trama son llevados a la ciudad de Armada. Una fantástica ciudad flotante, hecha en su totalidad de embarcaciones, algunas con cientos de años de antigüedad. 

Bellis y Silas Fennec hacen equipo para descubrir algún medio de escape, y descubren que los robos de la torres extractoras están relacionados con la ciudad pirata. Para un terrible propósito.



Con La Cicatriz, China Miéville confirma que el éxito obtenido por La estación de la calle perdida no fue un golpe de suerte. La Cicatriz es un libro mucho mejor, pone la mira mucho más elevada, la prosa es mas elaborada, gótica y poética. 

Los personajes son completamente tridimensionales, sardónicos, con fallos visibles, inteligentes. El único pero, es que todos comparten la característica de ser demasiado sombríos. Pero si el lector busca personajes carismáticos y atractivos, se equivocó por completo de libro.

Miéville es dueño de una prosa rica y llena de matices, no por nada cuenta con una curiosa amalgama de influencias tales como Lautreamont, Kafka, Bulgakov, Cortázar, Mervin Peake y Jack Vance. Inmediatamente se nota que Miéville está fascinado con la arquitectura extravagante, grotesca y excéntrica. Así como también de los seres antropomórficos, los honorables hombres Jaibas, los Anophelii, peligrosos hombres mosquito. Los Khepri, extraños seres con cuerpo humano y cabeza de escarabajo, etc. 

La Cicatriz es una excelente pieza de fantasía steampunk, un poco lenta, pero muy bien desarrollada. Miéville se da el tiempo de ir embonando las partes del crucigrama enfrente del lector, y ésto da pie a la expectación por descubrir la trama detrás de tantos  acontecimientos fantásticos. 

La fantasía implicada en La Cicatriz no involucra reyes, princesas, ni elfos. Más bien, taumaturgia, máquinas de vapor y extraños seres gigantescos retratados directamente de los peores pesadillas de Lovecraft. Recomendado para el lector de fantasía de gustos eclécticos.

miércoles, 2 de junio de 2010

Vurt, de Jeff Noon

 Vurt. Jeff Noon. 1993
"Me corría en los labios de Venus. Ella tenía una cabellera verdosa alrededor de su rostro lechoso y los ojos tan brillantes que casi me cegaban, y era como lanzar estrellas a la boca de una Diosa. Y allí donde aterrizaba el semen, contra el manto de la noche, se formaban los planetas y las estrellas. Yo creaba planetas con el pene, me corría como Dios en celo. Tardé seis noches en formar el universo entero. La séptima noche descansé. Con un porro gigante, un poco de vino y un álbum de Screaming Headache. Y un paquete de galletas. Galletas de maranta.
Me sentía como si estuviera sentado dentro de la cabeza de alguien.
Y así era."

La novela Vurt describe las andanzas de Scribble y su pandilla, los Viajeros Furtivos. En una futurista ciudad de Manchester, Inglaterra. La cual es muy diferente de la actual por el uso indiscriminado de una droga alucinógena, que provoca la creación de realidades alternas compartidas por todos sus usuarios, esta droga se llama Vurt.

Vurt es una pluma, una droga, un sueño, un estado alterado, una realidad virtual. Esta puede venir en muchos colores; Negras, llenas de ternura y dolor. PornoVurts rosas, un portal al placer. Vurts plateadas, para los usuarios que pueden modificar los colores y crear accesos a realidades diferentes. Y las amarillas, las mas peligrosas, de las cuales no hay salida fácil. 

Mediante algún mecanismo analéptico (el cual no es aclarado), la utilización del Vurt ayuda a su usuario a acceder a un realidad adyacente a la nuestra, donde los sueños y la mitología compartidos por toda la humanidad se vuelven reales. El mándala de Jung visto a través de la perspectiva cyberpunk.

Al principio de la novela, Scribble y su hermana/amante Desdémona realizan un viaje compartido a un Vurt llamado Vudú inglés. Pero al despertar, en lugar de su hermana, encuentra una masa amorfa y alienigena, a la cual nombra La cosa del espacio exterior.

El guía Metafísico en el mundo Vurt es el Gato Cazador, el cual asesora y advierte. Desafortunadamente todos sus consejos caen en oídos sordos. Aunque de el provengan perlas de conocimiento tales como:
Despierto, sabes que los sueños existen. En un sueño, crees que el sueño es la realidad. En un sueño no tienes conciencia del mundo despierto.
Lo mismo ocurre con Vurt. En el mundo real sabemos que Vurt existe. Dentro de Vurt pensamos que Vurt es la realidad. No tenemos conciencia del mundo real.
Scribble necesita una pluma Vurt llamada Amarillo curioso, la cual es extremadamente rara, y solo se consigue de contrabando. Para poder acceder al Vudú inglés, e intercambiar a La cosa del otro mundo por su hermana.


Agregue un pizca de Blade Runner, dos cucharadas de Naranja mecánica, una taza de Trainspotting y dos porciones de Philip K. Dick, mézclelo y déjelo en el horno un par de horas. Retírelo y espolvoréelo con un toque de Alicia en el país de las maravillas. Lo que salga de esto, es Vurt.

La novela es entretenida, salvaje y calidoscópica. Mas nunca se adentra más allá de las desventuras de unos junkies futuristas. En medio de una prosa desbocada, el lector busca una segunda intención, un contrapeso a semejante delirio colectivo, sin éxito. Lo que me hace preguntar, ¿como es que ganó el premio Arthur C. Clarke de 1994?. Puede que los jueces estuvieran hasta el copete de Vurt.

Vurt es un agreste paseo por el futuro, donde no solo hay drogas que alteran la percepción de la realidad, sino que alteran la realidad misma. No se puede decir que el tratamiento científico en la novela sea notable. De hecho es lastimero Pero vale la pena por lo delirante, confusa, perturbadora y disparatada. 

martes, 1 de junio de 2010

La ciudadela del Autarca, de Gene Wolfe

La ciudadela del autarca. The citadel of the autarch. Gene Wolfe. 1983



Precaución: La ciudadela del Autarca es el cuarto y ultimo libro dentro de la tetralogía El libro del Sol Nuevo. Para entender la trama es necesario leer antes La sombra del Torturador, La garra del conciliador y La espada del Lictor.

Severian cruza las montañas del Norte, dirigiéndose hacia la guerra que sostiene la Mancomunidad contra el Imperio Ascio. Después de pasar algunas pruebas, rápidamente se integra en las filas de un grupo de mercenarios. 

A diferencia de la narrativa de fantasía, donde los combates son el plato fuerte, aquí se narran de una forma anti climática. Como se supone que Severian es el narrador del libro, se entiende que no esta interesado en las estrategias marciales, solo en sus consecuencias.

Después de quedar lisiado en una batalla, Severian es enviado a un hospital militar atendido por las Pelerinas. Donde comparte cuarto con tres hombres, un soldado ascio, Melito y Hallvard. Los cuales buscan quedarse con la mano de una mujer llamada Foila, que también se encuentra hospitalizada. 

Foila le pide a Severian que sea el arbitro dentro del juego que determinara quien se quedara con su mano. Cada uno de los tres hombres deberá contar la mejor historia que conozca, y el que cuente la mejor será el que la desposara. 

El primero en contar su historia es Hallvard, el cual cuenta la historia de dos hermanos, cazadores de focas, que sufren por el amor de la misma mujer. El segundo en narrar su historia es Melito, el cual narra una alegoría religiosa llamada "El gallo, el ángel y el águila". El siguiente en contar su historia es un soldado ascio, al cual llaman "El leal al grupo de los 17", este no puede hablar de forma normal, y su narración es contada a base de lemas políticos, como el doublespeak de la novela 1984, de George Orwell.

Al final, Foila termina contando su propia historia, una fabula, pues alega que los pretendientes deben narrar mejores cuentos que su futura mujer. Severian pide una noche para seleccionar la mejor historia. Y en ese transcurso es enviado a recoger a un anacoreta, cuya casa se encuentra demasiado cerca de la zona de combate.

Contar algo más de las aventuras de Severian seria echar a perder la lectura.



Pocas cosas nuevas puedo decir respecto a la saga del Libro del Sol Nuevo que no se hayan dicho ya. Ya me canse de utilizar todos los superlativos que conozco para alabarla. Si existe un libro de Oro para cada persona, un libro que sobresalga con una fuerza, erudición, inteligencia, astucia y compasión. Entonces El libro del Sol nuevo es eso para mi.

Unas palabras del magnifico escritor George R. R. Martin:
Los libros del Sol Nuevo son cofres repletos de maravillas; repletos de imágenes como joyas, de palabras con las que puede embriagarse el lector, de personas y episodios que perdurarán en la memoria. Una de las grandes épicas de la fantasía de todos los tiempos.
En resumen: La ciudadela del Autarca completa la tetralogía del Libro del Sol Nuevo. Quedando pendiente su coda, La Urth del Sol Nuevo. Los cuatros libros en realidad forman uno solo, una maravillosa y compleja narrativa, donde Gene Wolfe es El Mago. 

Una obra tan excepcional, que no puede ser copiada, ni siquiera emulada. Recomendada al lector mas aferrado y tenaz, que entiende que la lectura es algo mas que un vano entretenimiento lúdico.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...