lunes, 29 de marzo de 2010

'Orbita inestable', de John Brunner

Órbita inestable. The jagged orbit. John Brunner. 1969
Reproducido del Observer de Londres
La bomba de tiempo norteamericana
por Colin Legum

...«Yo no creo en nada», dice un joven negro en un disturbio urbano. «Creo que deberían prender fuego a todo el mundo. Simplemente prenderle fuego, colega»


A principios del siglo XXI la sociedad norteamericana esta a punto de colapsar. La segregacion racial alcanza limites inimaginables. Un hombre negro puede ser linchado simplemente por caminar junto a una mujer blanca. Existen restaurants donde solo se atiende a gente nigblanc (del holandes nieblanc, no blanco), o solo a gente blanc (blanca).

El corporativo armamentistico Gottschalck se aprovecha del miedo y la psicosis generalizada. Los suburbios blancos llenando de minas, lasers y malla electrificada sus casas, la gente negra organizandose para lograr la emancipacion de los estados con mayoria negra. Racismo, aislamiento, odio.

El planteamiento del libro es interesante y heterodoxo, dividido en exactamente 100 capitulos, algunos de ellos con longitud desde media palabra hasta varias paginas. Siguiendo las peripecias de diferentes personajes sin definir un protagonista.

El hurgon (un periodista televisivo amarillista) Matthew Flamen esta preocupado porque es el ultimo de su especie, y su programa presenta una tendencia negativa en el nivel de audencia, se encuentra en el dilema de encontrar noticias mas picantes o pisar los callos de la gente equivocada. Su esposa Celia se encuentra recluida en un reclusorio mental a cargo del megalomano Doctor Mogshack.  

El psicologo James Redeeth mantiene una tormentosa relacion con su compañera Ariadne, y tiene una culpa profunda debido a que no ha dado de alta a  Harry Madison, un paciente que presenta sorprendentes habilidades para modificar equipos electronicos.

La pitonisa Lyla Clay realiza una presentacion en el reclusorio mental del Doctor Mogshack, acompañada de su maquero (agente) Dan, a traves de drogas psicoactivas entra en un trance donde realiza predicciones inconcientes de los asistente a la demostracion.

Xavier Conroy es un reconocido profesor de sociologia y filosofia, el cual es la voz de la razon dentro de la novela, siendo el portavoz de las ideologias del autor. Este, junto a Mathew Flammen, Pedro Diablo (un propagandista nigblanc exiliado), Lyla Clay y Harry Madison buscan encontrar la relacion entre el cartel armamenticio Gottschalk, la creciente de violencia en el pais y los sabotajes al programa de Flammen.




Este libro forma parte de la famosa trilogia del desastre de este autor, la cual esta compuesta por Orbita Inestable que trata del racismo y del uso indiscriminado de armas, Todos sobre Sanzibar que critica la explosion demografica y el fin de los recursos, y El rebaño ciego la cual trata del desastre ecologico inflingido por los seres humanos.

PROS: Una excelente novela de ciencia ficcion distopica, que pese a no haber envejecido muy bien, es certera en muchos de los aspectos que critica de la sociedad norteamericana, su fascinacion con las armas, su escondido pero latente racismo, etc.

CONTRAS: Es una novela excesivamente sombria, llega un momento en donde el lector no vislumbra como van a salir del embrollo los protagonistas, cosa que el autor resuelve con dos deus ex machinas.

RESUMEN: Novela catastrofica, no solo por el tema o los sucesos, sino que el ambiente que permea el mensaje general de la novela, trata de la angustiante disociacion del individuo con todos los demas, una ruptura profunda de los lazos comunitarios, y es esto lo que deja la marca mas profunda en el lector, mucho tiempo despues que se ha terminado el libro.

viernes, 26 de marzo de 2010

'Mirrorshades Una antología ciberpunk', de Bruce Sterling

Mirrorshades: Una antología cyberpunk. Mirrorshades. Varios autores. 1986.

Mirrorshades es una antología recopilada por el escritor de ciencia ficción Bruce Sterling en 1986, fue durante esta década cuando la corriente ciberpunk logro su mayor apogeo. Dentro de esta recopilación se encuentran algunos de los autores mas representativos de este genero, tales como William Gibson, Pat Cadigan, Rudy Rucker y el propio Sterling.




Se podría decir que la corriente literaria Ciberpunk inicio en 1983 con el cuento corto "Ciberpunk!" del autor estadounidense Bruce Bethke.Pero el verdadero parteaguas y la obra con la cual se medirían todas las demás seria Neuromante de William Gibson, publicada un año despues.

Los antecedentes del ciberpunk se remontan hasta la decada de los 50's con "Las estrellas mi destino" de Alfred Bester, donde el ritmo endiablado, el estilo literario chocante y las influencias de novela negra definirian las bases de esta corriente literaria.

 En los 60's llegaría la ultraviolencia y el abandono emocional de una generación, representados dentro de la novela seminal "Una naranja mecánica" de Anthony Burgess. En la década siguiente "El jinete de la onda de choque" de John Brunner contribuiría a encaminar la direccion de la ciencia ficción integrando un rudimentario internet, personalidades modificadas por software e integración de hardware en el cuerpo.

A su vez, el ciberpunk influenciaría de gran manera las obras creadas en la década de los 90's, tales como "Ghost in the shell" del autor japones Masamune Shirow, o "The Matrix" la opera prima de los hermanos Wachowski.


Algunos cuentos cortos que aparecen en el libro se han convertido en clásicos del genero por derecho propio, aunque también se seleccionaron algunos que no se aprecia una relación directa con el ciberpunk:

En El continuo de Gernsback a un fotógrafo se le asigna fotografiar arquitectura futurista vieja o arruinada, esta arquitectura preconcebida en un pasado remoto representa las expectativas de personas del pasado, su representación de como seria el futuro. El nombre de Gernsback hace alusión a Hugo Gernsback el editor de revistas pulp y de ciencia ficción de los años 20's. Es de esta persona de donde se tomo el nombre del prestigioso premio Hugo, entregado a las mejores obras dentro del campo de la ciencia ficción y la fantasía.

En Ojos de Serpiente por Tom Maddox, un piloto de aviones de combate al cual se le han realizado modificaciones ciberneticas es llevado a la Luna junta a otros pilotos, para controlar su esquizofrenia provocada por un programa embebido en sus modificaciones.

En Rock On de Pat Cadigan, una fugitiva de un corporativo musical, una Synner (el cual es un juego de palabras intraducible al español, una mezcla entre Synthetizer, sintetizador, y siner, pecadora) es apresada por un novel grupo de punk, debido a que esta diseñada para equilibrar y armonizar las creaciones musicales. 

En Cuentos de Houdini de Rudy Rucker, el legendario mago realiza una apuesta con unos empresarios, para realizar los escapes mas osados que se hayan intentado en la historia. Un cuento deschavetado e hilarante, pero alejado de las maneras del genero.

En Los chicos de la calle 400 de Marc Laidlaw, en un mundo apocaliptico solo quedan los niños, algunos han sufridos mutaciones y otros desarrollado poderes psionicos, en donde las matanzas perpetradas por una pandilla obliga a las demas a aliarse, es una especie de tributo al libro "El señor de las moscas" ambientado en el futuro.

En Solsticio de James Patrick Kelly, un exitoso diseñador de drogas sintéticas sufre los embates de los celos, porque su hija-clon desea vivir con su pareja, por lo cual idea un plan a desarrollar en un festival en las ruinas de Stonehenge.

Estos cuentos y otros mas forman esta recopilación, en total son una docena de cuentos cortos que por su longitud y ritmo se pueden leer en una tarde.

PROS: Una seleccion variada y amena de los mas representativo de esa corriente literaria creada en los años 80's, un libro ligero y corto, con algunos cuentos sobresalientes

CONTRAS: Si el lector no aprecia la corriente Ciberpunk puede resultar bastante chocante o hasta imposible la lectura de algunos de estos relatos.

RESUMEN: Una buena recopilacion de cuentos cortos, amena, agil y de buena calidad literaria, que por su misma longitud permite al lector completar la lectura al ritmo deseado.

sábado, 20 de marzo de 2010

'Camuflaje', de Joe Haldeman

Camuflaje. Camouflage. Joe Haldeman. 2004.

En la prehistoria, un alienígena llega a la Tierra y se establece en el fondo del Océano Pacifico. Transcurren los milenios mientras observa y analiza el comportamiento de la fauna marina. Este ser al  que llaman "cambiaformas" (changeling) analiza y copia a los depredadores marinos que se encuentra en su camino. Eventualmente toma la forma de un ser humano y a principios del siglo XX realiza el contacto.


 

 Desconocido para el Cambiaformas existe un segundo alien visitando la Tierra, este ser es un depredador innato, que goza cuando asesina, y su deseo es mantenerse siempre por encima de los demás en la cadena alimenticia. Es nombrado como "Camaleón".

 A principios del siglo XXI la humanidad descubre un objeto aparcado en el fondo del océano pacifico, cuando lo analizan descubren que esta hecho de una aleación mas pesada que cualquier material creado por los seres humanos, para estas fechas el cambiaformas se ha adaptado a la humanidad, estudiando algunas especializaciones en diferentes universidades, y aprendiendo de la cultura humana. Se especializa en estudios oceánicos con el fin de participar en el proyecto.

 El objeto que reposa en el fondo del océano interesa a los dos alienigenas, y la trama se convierte en una carrera por obtener el artefacto, al cambiaformas mediante una naturaleza benigna y una curiosidad persistente, y el camaleón mediante la fuerza bruta.



 El estilo simple y directo de Haldeman es engañoso, parece pecar de simplista mas no lo es, es un estilo parco y fluido, que permite devorar su obra de forma frenética.

 Camuflaje no es una obra maestra, ni un clásico de la ciencia ficción, es una obra entretenida que no promete mas de lo que ofrece.

PROS: Entretenida novela de ciencia ficción, con gran ritmo, que no aporta grandes ideas, pero que tampoco cae en la manipulación o predica, que algunos autores acostumbran. Es el equivalente literario de una película "b".

CONTRAS: El hecho de que no exista un protagonista humano provoca que exista  poca empatia entre el lector, y los dos protagonistas alienigenas. 

RESUMEN: Vale la pena leerla si el lector no desea estrujarse las neuronas, pero si pasar un buen rato.

miércoles, 17 de marzo de 2010

'Milenio Negro', de James G. Ballard

Milenio negro. Millenium people. James G. Ballard. 2003.

Dentro de esta distopia del futuro próximo, la ciudad de Londres es asediada por ataques terroristas. Cuando la esposa del psicólogo David Markham es asesinada por una bomba detonada en el aeropuerto de Heathrow, este decide encontrar al culpable involucrándose en los grupos radicales de protesta. 

Esto lo pone en contacto con un grupo clandestino localizado en Chelsea Marina, un suburbio acomodado cerca del Tamesis y lidereados por el pediatra Richard Gould, aqui David pondra en duda muchos de los hitos con los que rige su vida.



Bajo el liderazgo del carismático doctor, y utilizando el recurso de los atentados terroristas, este grupo pretende desensibilizar a la clase media y alta británicas de las ataduras de la sociedad de consumo. Removiendo la certeza de su rutinaria vida diaria.

James G. Ballard fue uno de los escritores iconicos de la corriente de la ciencia ficcion conocida como New Wave, la respuesta contestataria britanica hacia la ciencia ficcion pulp estadounidense, la primera preocupada por el estilo literario, la motivacion y desarrollo de los personajes, en lugar de las ideas cientificas y retos tecnologicos, temas principales de la segunda.
Ofrece la novela una distopica mirada a la clase media y alta, ya no londinense, sino mundial. Con un facil acceso a una miriada de productos y servicios, son estos individuos y no el proletariado furioso, el detonante de una reinvencion social, una revolucion sin adherimiento a ideales predefinidos, la propia violencia como vacua y pirrica catarsis ante el desmoronamiento de la civilizacion, lanzando un desafio a la apatica y cronicamente deprimida sociedad.
El pediatra Richard Gould ve una bizarra y sombria analogia entre los niños agonicos que atiende y la sociedad en que vive. La burguesia acomodada cansandose de todo, de las niñeras extranjeras, de los Mercedes Benz, de las altas cuotas de mantenimiento del suburbio, cansados de estar obligados a disfrutar de las actividades correctas, de comer los alimentos adecuados, de usar las ropas correctas.




Richard Gould proclama el manifiesto Ballardiano:
"La gente no gusta de si misma, hoy en dia... Lo toleramos todo, pero sabemos que los valores liberales estan hechos para volvernos pasivos... Estamos profundamente centrados en nosotros mismos, pero no podemos soportar la idea de nuestro yo finito. Creemos en el progreso y el poder de la razon, pero somos  asediados por el lado oscuro de la naturaleza humana. Estamos obsesionados con el sexo, pero tememos la imaginacion sexual y tenemos que ser protegidos por grandes tabus"  

PROS: La novela es mordaz, inquietante, nihilista y politicamente incorrecta. Ballard no ofrece una salida, un escape o una solucion, solo un espejo, el lector decide que parte de la historia es y sera ficcion, y que partes de la historia se convierten en alegoria de una realida ya presente.

CONTRAS: No le veo detalles a la novela ya que comparto el pesimismo del autor, pero un lector un poco mas conservador u optimista es probable que se sienta incomodo.

RESUMEN: El talento del recien fallecido escritor es inegable, su onirica y pausada prosa es subtituida en esta novela por una mordaz critica a la sociedad de consumo, que va directa a la yugular. Imprescindible.

viernes, 12 de marzo de 2010

'La radio de Darwin', de Greg Bear

La radio de Darwin. Darwin's Radio. Greg Bear. 1999

Una fosa común rusa que esconde los restos momificados de dos mujeres embarazadas, y la conspiración para mantenerlo en secreto. Un descubrimiento perturbador en la Europa Alpina: los cuerpos preservados de una familia Neanderthal, el infante con rasgos completos de Homo Sapiens Sapiens, y un misterioso retrovirus  que ataca solamente a mujeres embarazadas, provocando el aborto. Estos tres hechos sin relación aparente aportan datos para un evento sin precedentes.



Cuando la bióloga molecular Kaye Lang, una especialista en retrovirus, confirma que algunas enfermedades prehistóricas codificadas en el ADN pueden volver a resurgir, su trabajo y su vida se relacionan con Christopher Dicken, un "cazador de virus" del Servicio de Inteligencia Epidémica, el cual investiga un retrovirus que ataca a mujeres embarazadas provocando el aborto, la relación entre sus trabajos es perturbadora, un fenómeno ha estado durmiendo en nuestros genes por millones de años y esta a punto de despertar.

Los retrovirus endogenos insertan su material genetico en el del anfitrion, y alli se mantienen hasta que se reactivan, aunque en algunos casos no se reactivan, por lo que pasan a formar parte de nuestro DNA inutil.

Un  retrovirus antiquísimo llamado SHEVA es activado por estres ambiental, la activación genética es pasada lateralmente de hombre a mujer. Una mujer en su primer trimestre que haya contraido SHEVA abortara a un feto femenino deformado el cual es solamente un poco mas de dos ovarios, este feto deja un huevo fertilizado de 52 cromosomas en lugar de las típicas 46 de un homo sapiens sapiens.


 Greg Bear inicio dentro del campo del Space Opera, probando su mano con el ciberpunk y la ciencia ficcion mas especializada, desde hace unos años se ha specializado en el tecnothriller de avanzada, como el presente libro, Greg Bear realiza obras muy parecidas a las de Michael Crinchton, pero con el rollo cientifico mas presente y abusa un poco del tecno-lenguaje, que puede llegar a marear a un lector no tan familiarizado con los terminos de genetica.

PROS: Ciencia ficcion dura enfocada en la genetica y la biologia, buen trabajo de investigacion por parte del autor, un tema tratado que da lugar a la reflexion, buen ritmo inicial y final, aunque se pierde un poco de momento a media novela.

CONTRAS: Para los que no somos biologos o genetistas el libro representa mucha dificultad, el autor a veces simplifica los dialogos para hacerlos mas accesibles, pero aun asi el tecno-rollo es inmenso y confuso.

 RESUMEN:  Excelente novela de ciencia ficcion hard, orientada a la genetica, con una propuesta que no por ser inverosimil deja de ser creible.

miércoles, 10 de marzo de 2010

'Cuando falla la gravedad', de George Alec Effinger

Cuando falla la gravedad. When gravity fails. George Alec Effinger. 1986.

Cuando estas en Juarez, perdido en la lluvia, y es Pascua
Y tu gravedad falla y la negatividad no te salva
No te des aires de grandeza al pasar vencido por la Rué Morgue Avenue
Alli tienen a unas mujeres hambrientas que te dejaran hecho una porquería.

Just like Tom Thumb Blues
Bob Dylan


La mayor parte de la ciencia ficción norteamericana es protagonizada por personajes caucásicos, o al menos, tienen unos ideales y costumbres "americanizados". Dentro de la corriente ciberpunk la mayor parte de las historias se llevan a cabo en los Estados Unidos de Norteamerica, o en algún país asiático. No es el caso de este libro, el cual se desarrolla en la ficticia ciudad de Budayén, localizada en alguna región no mencionada del Norte de África.

La zona roja del Budayén se encuentra en una posicion muy adecuada, a ocho manzanas de la puerta Este, (donde solo el desierto y el exilio esperan a los viajantes), y a ocho manzanas del cementerio. Es en esta peligrosa ciudad donde se  desarrolla la trama. El personaje principal del libro es Marîd Audran, el cual es una mezcla de operador a baja escala, detective privado y buscavidas. 

Cuando Audran recibe una jugosa oferta de trabajo del  un pequeño burocrata de la ex-Union Sovietica, no lo piensa dos veces, el ruso desea que encuentre el rastro de su hijo,  al momento de pagarle un adelanto de sus honorarios, llega un al bar un lunatico vestido de James Bond y le dispara. Audran se queda con los billetes en la mano y un ex-ruso muerto en la mesa.

Marîd Audran es un hombre de principios, aun sin la responsabilidad de reportarle a nadie se involucra en la investigación, lo cual lo llevara a descubrir secretos y personalidades oscuras de gente que cree conocer muy bien. Ademas de esto, existe un psicópata en la ciudad que utiliza un moddy del mercado negro para torturar, sodomizar y matar a algunos amigos de Marîd.

Dentro de los gadgets tecnológicos utilizados en el libro existen dos muy sobresalientes, los daddys y los moddys, los daddys son potenciadores de funcionalidad, te conectas un moddy de alemán y puedes hablarlo fluidamente hasta que te lo quites. Un moddy es un modificador de personalidad, una persona con el moddy de Sherlock Holmes se creerá el detective britanico hasta que se retire el modulo de su cabeza.

Marîd tiene modificación cerebral para daddys, pero le aterra utilizar moddys, por lo que sustituye la valentía artificial que estos le podrían otorgar con drogas. Drogas de todos tipos, colores, sabores y efectos. De todos los libros de ciencia ficción (¡probablemente de toda la literatura!), Marîd es probablemente el protagonista que mas droga consume durante el libro.


Este es el primer libro de una trilogia conocida como  "Trilogia de Marid Audran" y esta conformada por los siguientes libros:
Cuando falla la gravedad "When gravity fails" (1986)
Un fuego en el sol "A fire in the Sun" (1989)
El beso del Exilio "The Exile Kiss" (1991)

El estilo del libro es interesante, siendo parte de la corriente ciberpunk se esperan sus influencias de novela negra y detectivesca, con un Marîd Audran muy parecido a Sam Spade, el detective privado creado por el autor de novelas detectivescas Dashiell Hammet, un detective inflexible, agrio, irónico y extremadamente duro.

PROS: Excelente novela cyberpunk alejada de todos los convencionalismos del genero, violenta, irónica con un intrincado entramado de la historia detectivesca, personajes musulmanes sin estereotipos ni prejuicios, el autor logra que el lector se preocupe por ellos.

CONTRAS: Como la mayoría de las obras que recomiendo, no es un libro para lectores sensibles. El libro contiene escenas de violencia explicita, mas no gratuita, tiene infinidad de referencias sexuales y uso de drogas. El personaje principal no solo no siente remordimiento al respecto, sino que invita al lector a consumirlas.

RESUMEN: Excelente novela ciberpunk, muy por encima de otros pilares del genero como Neuromante y Snowcrash, pero el propio hecho de tratar temas tan oscuros y sensibles, y de utilizar a otra cultura como punto de referencia, provoco que fuera ignorada por la, en su mayor parte, hipócrita critica estadounidense.
Una novela de culto.


martes, 9 de marzo de 2010

'Cielo de singularidad', de Charless Stross

 Cielo de singularidad. Singularity sky. Charles Stross. 2003.

La singularidad referida en el titulo es cuando existe un salto tan desproporcionado en el avance tecnológico, que si se graficará, se vería una linea recta ascendiendo sin fin.

En el universo de este libro existe una superinteligencia artificial conocida como El Escatón, entidad proveniente del futuro,  la cual ha dispersado aleatoriamente a la humanidad a través de la Galaxia en contra de su voluntad. El Escaton entrega regalos milagrosos y tecnologías inimaginables, para esta entidad todo esta permitido, excepto una cosa, las civilizaciones no pueden jugar con las reglas de la causalidad (experimentar con los viajes en el tiempo), y castiga gravemente a los seres que lo han desobedecido , con el fin de proteger su propia existencia.



A pesar que la civilización humana se ha colapsado al perder el 90% de la población (los cuales fueron dispersados en miles de lunas y planetas por la Galaxia), logra recuperarse y mantenerse como una de las civilizaciones mas fuertes, a través de la Agencia "Internet Engineering Task Force" utilizan a sus agentes para impedir que otras civilizaciones humanas rompan las reglas del Escaton.
Sin el conocimiento del gobierno central terrestre, El Escaton también tiene a sus agentes humano para el mismo propósito, los protagonistas de la novela son Martin Springfield, un ingeniero especialista en motores de naves mas rápidas que la luz y agente del Escaton.

Así como Rachel Mansour, agente de las naciones unidas, sospechan que la civilización humana gobernante del sector conocido como Nueva República se encuentran recreando experimentos peligrosos, y ese es el motivo de su transferencia a ese mundo totalitario.



Cuando llega "El Festival" a la colonia de la Nueva Republica "El mundo de Rochard" , se colapsa toda actividad economica y social.

El Festival es una civilización transhumanista que viaja a través de las estrellas y cuando visita un planeta hace llover dispositivos de comunicación, en el caso humano literalmente hace llover teléfonos del cielo, si una persona toma uno de estos teléfonos "El Festival" le pide información en forma de relato, esta historia puede ser de cualquier tipo, inventada, mitológica o infantil.

A cambio, "el Festival" vuelve realidad un deseo de esa persona, mediante fraguas nanotecnologicas y anti-materia. Debido a esto, el planeta realiza un salto de la Revolución Industrial a la Singularidad en cuestión de días.

Debido a este evento sin precedentes, cuando El mundo de Rochard rompe la comunicación con el gobierno central de Nueva República, asumen que ha sido resultado de una acción enemiga y envían una flota de guerra con Martin Springfield y Rachel Mansour a bordo de la nave insignia.


Esta novela es la opera prima del autor, a pesar de tener varios años creando relatos cortos, se nota su inexperiencia en las carreras largas. Y el ritmo del libro decae a la mitad del libro, volviéndose a retomar en la parte final.

PROS: Ciencia ficción inovadora, ironica, entretenida y con buen manejo de la ciencia.

CONTRAS: Por ser la primera novela del autor adolece de fallas técnicas, tales como la sobreexposicion y continua repetición de explicaciones, que le quitan dinamismo.

RESUMEN: Excelente inicio de este autor británico, que continua explorando nuevos temas en la ciencia ficción con sus demás obras tales como El archivo de atrocidades (el cual es un grupo agentes de espionaje muy geeks que eliminan trabajos de matemáticos, ya que saben que a través de la matemáticas se pueden abrir portales a otras dimensiones no tan agradables). Excelente obra de ciencia ficción hard para iniciar con este autor.


sábado, 6 de marzo de 2010

'Tierra', de David Brin

Tierra. Earth. David Brin. 1990.

En el año 2038 la sociedad humana no ha cambiado mucho, la actitud general es ser un poco mas paranoico y neurótico. Ya se alcanza a apreciar un deterioro masivo en la Biosfera terrestre. Cuando fallan los equipos de contención de un laboratorio de Física, un microscopico hoyo negro cae al centro de la Tierra, provocando el pánico de la comunidad científica, y un fenómeno inesperado.



El libro no sigue una trama típica, es mas bien coral por la  numerosa cantidad de personajes que fluyen a través de ella, sin que se distinga un protagonista en particular.

Un grupo de científicos buscan frenéticamente como estabilizar el hoyo negro en el núcleo terrestre, se encuentran con sorpresa un segundo hoyo negro microscópico alimentándose del núcleo, cuando intentan estabilizarlos con lasers de alta potencia se genera una onda gravitacional  perpendicular que casualmente golpea una estación espacial, lanzandola fuera del sistema solar a una velocidad increíble.

Un grupo de conservacionistas planean crear un Arca en África, para proteger a todos los animales en peligro en extinción. Esta asociación se encuentra en el ojo del huracán de la opinión publica por ser seguidores de teorías estrafalarias, como la Hipotesis de Gaia.




 Hay en el libro algunas eventos y tecnologías predecidos por Brin, algunos de ellos son: Los blogs, el spam en el correo, la disolución de la unión soviética, las redes sociales, algunos problemas relacionados al cambio climático, así como la disminución de la privacidad personal, etc.

PROS: Es Tierra un libro de ideas y conceptos, de largas diatribas y discusiones de especulación científica en torno al cambio climático. Ciencia ficción seria para un lector analítico.

CONTRAS: Los personajes se sienten bidimensionales, y ni uno solo sobresales entre la miriada de ellos. El ritmo del libro es lento, y la longitud extensa (900 pag).

 RESUMEN: Un libro de ciencia ficción "semi-hard", con buena especulación científica y débil desarrollo de personajes. Recomendado al lector de ciencia ficción atraído por las grandes ideas y los thrillers científicos.. 

viernes, 5 de marzo de 2010

'Carbono alterado', de Richard Morgan

Carbono Alterado. Altered Carbon. Richard Morgan. 2002.

Es el siglo XXVI, y la humanidad se ha expandido a través de la galaxia. Bajo el ojo siempre vigilante del Protectorado de las Naciones Unidas. En este futuro, asumiendo que se pueda pagar el costo, la conciencia humana puede ser guardada en un chip cortical en la base del cerebro, y fácilmente descargable en un nuevo cuerpo (o "funda"), haciendo de la muerte un poco mas que un simple parpadeo en la rutina diaria.


El protagonista Takeshi Kovacs, Ex-soldado, Ex-mercenario, Ex-enviado de la O.N.U., muere violentamente al principio de la novela, su "stack" cortical es recuperado y puesto en suspension, es transmitido digitalmente a traves de la red de comunicacion interestelar hasta la Tierra, donde es puesto en una "funda" en Bay City (anteriormente San Francisco).

Ahi se le explica la razon de su resurreccion, un "Math" llamado Laurens Bancroft ("Math" es  la contraccion de Mathusalen, se les da este mote a los millonarios que pueden darse el lujo de tener a su disposicion varias "fundas" clonadas de si mismos, siendo para cualquier caso practico, inmortales) pago su fianza y su envío a la Tierra para ayudarle a resolver un caso.
 
Este caso es extravagante aun para un libro de ciencia ficcion, Bancroft aparentemente cometio suicidio, destruyendose su stack cortical, por lo que fue "reenfundado" utilizando un respaldo, pero lo que lo come por dentro es que no puede recordar la razon de semejante "accidente". Desea que Kovacs investigue si fue asesinado o se suicido, y si fue asi, los motivos por lo que lo hizo.


A asi empieza esta fascinante novela de ciencia ficcion post-ciberpunk, un thriller detectivesco mezclado con una novela de accion, que ha momentos parece ser el guion de una pelicula hollywoodense. Pero en el fondo, Morgan realiza brutales criticas a la sociedad y la economia, futura y actual. 

Por ejemplo, los catolicos estan en contra de la revivificacion, y en un punto de la novela se trata el dilema legal y moral de revivir a una mujer catolica que fue testigo de un crimen, aunque ella haya dado ordenes de no ser revivida bajo ninguna circunstancia.

La novela esta llena de momento graciosos, exhilarantes y grotescos, por ejemplo, la "funda" donde es depositado Kovacs es el ex-policia Elias Ryker, por generar problemas de corrupcion su chip es puesto en suspension hasta que pague la condena carcelaria (asi se ahorran los gastos de manutencion, asi como cualquier escape posible), este individuo es el novio de la capitana de la Policia, por lo cual se crea una doble reaccion hacia Kovacs, atraida por su cuerpo (que en realidad es el de su novio) y repudiada por su personalidad.

Por ser la primer novela publicada de este autor tiene algunos problemas en la continuidad, la narrativa cumple las expectativas, pero no es bella o poetica, a veces es un poco confusa como si el autor se complicara la vida intentando mantener el ritmo trepidante todo el tiempo.

PROS: Un ritmo endiablado, novela negra entramada con cine noir frances, espectaculares escenas de accion, critica social leve pero bastante aguda.

CONTRAS: Para los lectores mas sensibles no se recomienda la novela, esta llena de escenas de violencia explicita, sexo guarro y sin tapujos, casi pornografico, tortura y dilemas morales que se resuelven de la forma mas provocadora posible.


RESUMEN: Como fanatico del estilo ciberpunk solo puedo comentar que eperaba desde mucho tiempo una novela asi, esta novela es el hermano oscuro de Neuromancer, donde Gibson desborda estilo, Morgan desborda pasion. En medio de golpizas, torturas y matanzas se puede dar el lujo de analizar en algunos temas interesantes, ¿como es una civilizacion donde la muerte es solo un poco mas que un estorbo?, ¿Que hacemos con la gente que alcance la inmortalidad fisica?.

Desde esta novela se alcanza a entrever el talento de este novel autor, que se ha desarrollado con mayor maestria en sus siguientes novelas, Broken Angels, Woken Furies, Market Forces, Blackman, etc.


Recomendado al lector de ciencia ficcion aficionado a la literatura hiperviolenta, hipersexuada, con toques de ciberpunk y novela negra o detectivesca.


jueves, 4 de marzo de 2010

'La guia del autoestopista galactico', de Douglas Adams

La guía del autoestopista galáctico. "A hitchhicker's guide to the galaxy. Gouglas Adams. 1979

La serie de libros La guía del autoestopista galáctico es un "trilogía conformada por 5 libros"

1. La guía del autoestopista galáctico
2. El restaurant al final del universo
3. La vida, el universo y todo lo demás
4. Hasta luego, y gracias por e pescado
5. Informe sobre la Tierra: Fundamentalmente inofensiva


La novela inicia con un día terrible para el protagonista, Arthur Dent, lo despierta el ruido provocado por equipos de construcción, se da cuenta de que su casa sera demolida para dar paso a una vía rápida.
Furioso, sale a impedirles el paso, pero su amigo Ford Prefect llega a tranquilizarlo, de la peor manera posible.

Lo lleva a un bar para calmarlo, y entre cerveza y cerveza le confiesa que la Tierra esta a punto de ser destruida para poder dar lugar a una carretera galáctica, los responsables de esto serán unos extraterrestres llamados Vogones

Así, la destrucción de la Tierra no se deberá a un conflicto extraterrestre, religioso o económico, la Tierra simplemente estorba. Ford sabe esto debido a que es también un extraterrestre alojado de forma incognita en la Tierra.

Arthur y Ford escapan de la inminente destruccion de la Tierra como polizones en una nave Vogona, eventualmente son descubiertos y expulsados al vacio exterior, pero al mismo tiempo aparece una nave espacial en ese punto, El corazon de Oro, debido que lo que la impulsa es un motor de improbabilidad infinita, el salto cuántico la obliga a caer en los lugares mas improbables.

Dentro del Corazón de Oro conocen a los demás tripulantes, Marvin el robot Paranoide, el cual es un robot mordaz e irónico con un severo caso de depresión crónica, Zaphod Beeblebrox el maniático y egomaniaco presidente de la Galaxia, el cual autorizo la orden de destruir la Tierra sin siquiera fijarse que diablos firmaba, así como Trillian McMillian, la unica otra sobreviviente de la Tierra aparte de Arthur Dent, la cual acompaña a Zaphod en busca de aventuras a través de los mundos.

Juntos se comprometen a descubrir los verdaderos motivos de la destrucción de la Tierra, llevándolos a extrañas y alocadas aventuras.

La novela tiene un humor extraño, a veces es flemática, otras desaforadamente absurda, con un humor irónico que entrega al lector avizor mordaces criticas de la sociedad actual.

A continuación una escena de la película lanzada por Disney, y estelarizada por Sam Rockwell hace ya algunos años:



PROS:
Una novela entretenida, ligera y ágil, donde las sorpresas nunca dejan de caer, humor geek que involucra matemáticas y física, que la han convertido en un clásico del genero.

CONTRAS:
EL humor estrafalario puede incomodar a un lector que prefiere su ciencia ficción de forma mas seria.

RESUMEN:
No hay otra serie de libros parecidos a La guía del autoestopista espacial, de toda la literatura disponible solo recuerdo algunos cuentos cortos de Frederick Brown, Isacc Asimov o Robert Schekley que han probado su mano, sin muy buenos resultados. La única equivalencia de este autor en la literatura fantástica pudiera ser Terry Pratchet, aunque el humor que maneja cada uno es diferente,solo recomendada al lector de ciencia ficción aventurero que desee pasar un buen rato leyendo de una buena novela cómica.

Revenger, de Alastair Reynolds

Revenger. Alastair Reynolds. 2017    Revenger es la novela de space opera más reciente del autor galés Alastair Reynolds. Anteriormente h...