lunes, 23 de noviembre de 2020

La playa salvaje, Kim Stanley Robinson

 La playa salvaje (The wild shore) es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Kim Stanley Robinson en 1984. Fue su primera obra publicada y forma parte de una trilogía conocida como El tríptico de las tres Californias, junto a The gold coast y Pacific Edge.




La novela inicia algunas décadas después de que un complot internacional activará varios centenares de microbombas de neutrones distribuidas en todos los estados de Norteamérica. El intempestivo golpe prohibe una respuesta rápida y el país se hunde antes de poder reaccionar.

Treinta años después, los norteamericanos han regresado varios cientos de años al pasado en su manera de vivir. Sobreviven a duras penas utilizando herramientas de la edad de piedra, mientras barcos japoneses rondan la costa del pacífico destruyendo todas las embarcaciones que osan salir al mar.

Henry es el jovén protagonista, vive en San Onofre, junto a un puñado de personas. Durante un viaje a un pueblo cercano, descubre que cada vez más personas integran algo llamado la resistencia americana. Quienes buscan, no bromeo, "hacer a America grande de nuevo".

He descubierto que Robinson es un autor que polariza a los lectores, algunos disfrutan la narrativa lenta y progresiva, mientras que otros la tachan de soporífera.

En lo personal disfruté mucho de la novela, no hay grandes conflictos de vida o muerte en ella, pero es la base a una interesante trilogía apocalíptica, la cual no esta centrada en el caos que sucede inmediatamente después, sino en el asentamiento y regeneración de la sociedad con el trascurso del tiempo. 

sábado, 21 de noviembre de 2020

Clade, James Bradley

 Clade es una novela de ciencia ficción del autor australiano James Bradley.  Publicada originalmente en el 2015. Que yo sepa no ha sido traducida al español.




Nunca había escuchado hablar de este autor, así que me arriesgué y me alegro. Me llamó la atención obviamente el titulo del libro, los clados es la manera fancy de la biología para nombrar las generaciones, en el caso de la novela, de humanos.

La novela inicia con Adam Leith, un científico australiano quien se encuentra estudiando los efectos del cambio climático en el polo norte. Mira absorto el deshielo cuando recibe la llamada de su esposa, Ellie, quien le confiesa una sorpresa: su procedimiento de Fertilización Intro Uterina fue exitoso y está embarazada. 

La historia se desplaza algunos años en el futuro, el cambio climático es una realidad y comienzan a producirse disturbios, apagones y el miedo comienza a apoderarse de las personas. Enormes tormentas azotan Inglaterra día a día, el país donde vive Leith con su familia. Los humanos comienzan a cosechar lo que sembraron.

La novela se mueve cada más adelante en el tiempo, mostrando los cambios culturales en las personas, pero también los problemas personales en los descendientes de los protagonistas. La perspectiva humana es obligada a cambiar, las circunstancias lo ameritan.

Disfruté mucho de la novela, a pesar de que el tema es universal y angustiante, no entra en detalles grotescos para satisfacer el morbo. Las cosas horribles suceden, la gente muere y la vida continua. Y los humanos siempre encontramos cosas pequeñas que le den sentido a nuestras vidas.

Herederos del tiempo, Adrian Tchaikovsky

 Herederos del tiempo es una novela de ciencia ficción del autor británico Adrian Tchaikovsky, publicada originalmente en el 2015. Tiene una continuación llamada Children of Ruin, la cual no ha sido traducida, que yo sepa.



No me divertía de tal forma con una novela de space opera desde que leí Judas desencadenado de Peter F. Hamilton, no sé que le dan de comer a estos británicos pero escriben muy buena ciencia ficción.

La novela empieza de forma muy positiva, la humanidad ha conquistado el viaje espacial y envía naves generacionales por la galaxia con el fin de terraformar y "sembrar" vida. La trama se centra en la nave Brin 2 (guiño, guiño) la cual va a depositar una colonia de monos en un planeta e impregnarlos con un virus de nanotecnología para aumentarlos. ¿Les suena parecido a alguna otra saga de space opera? A mi también.

Las similitudes terminan aquí, las cosas no salen como esperan y es otra especie depositada anteriormente la que recibe el nanovirus, las arañas.   

Pasan algunos milenios, la humanidad terminan de destruir a nuestro planeta natal, se enfrasca en inútiles guerras que arrasan al 99% de la población humana. La última esperanza de la Tierra parte hacia el espacio, la nave Gilgamesh, con el fin de reiniciar la especie humana, de hallar un nuevo hogar.  

Está es una introducción sin spoilers de la novela, los primeros dos capítulos en una novela realmente extensa. Llena de derrotas y triunfos, vemos a las dos especies, arañas aumentadas y humanos luchando contra la entropía con todas sus fuerzas. Y todo se encamina a un final muy emocionante y emotivo.

Esta novela fue una gran sorpresa, pues no conocía a este autor. Super recomendable. 

martes, 26 de mayo de 2020

North american lake monsters, de Nathan Ballingrud

Desde hace algunos años me he introducido poco a poco en el mundo del weird horror. Mi escritor favorito de este subgénero sigue siendo Laird Barron, pero existen otros autores interesantes, tales como Caitlin R. Kiernan, John Langan, Thomas Ligotti, etc.

Fue precisamente por Barron, un autor muy magnánimo, quien frecuentemente promueve a autores poco conocidos del género, que descubrí a Ballingrud.

Aunque esta colección sea el debut de este autor, se siente realmente como una obra bastante solida, producto de un autor que lleva ya bastantes años luchando contra el procesador de palabras. Publicada en el 2013, el autor tiene bajo el cinturón dos colecciones más recientes (The visible filth, 2015. Y Wounds:Six stories from the border of Hell, 2019)

En español solamente existe una antología de seis relatos publicada por la extinta editorial Fata Libeli, Ecce Monstrum: un bestiario contemporáneo en el 2016.

Sin más preámbulos,  la colección esta compuesta de nueve relatos, el cuento corto que la abre, You go where it takes you, comparte el mismo tema que casi todos los demas relatos, la deseperación que provoca la pobreza: una mesera atrapada en un trabajo sin futuro, quien trabaja en un merendero ubicado en el cinturón de pobreza norteamericano, conoce a un hombre en fuga, perseguido por fuerzas sobrenaturales. Para mi gusto, la historia termina antes de arrancar, pero lo hace de una manera tan sorpresiva, que se perdona el abrupto.

El segundo relato, Wild Acre, narra el ataque de un ente sobrenatural a los trabajadores de una construcción condenada al fracaso. Aun si este evento fantástico es aterrador, el autor se enfoca en un horror diferente, el que encaran los sobrevivientes.

S.S. fue uno de los relatos que más me agradó, un desesperado joven norteamericano es convencido de integrarse a las filas de un grupo neonazi. De nuevo, hace su aparición el verdadero monstruo detras de la obra de Ballingrud, la terrible desesperanza que produce la pobreza y la ignorancia.

The Crevasse fue un relato escrito a dueto con el autor norteamericano Dale Bailey, narra una infernal expedición en Antártica, muy buen relato que se siente más "al uso" que los demas, con influencias lovecraftianas.

The monsters of heaven es un relato demoledor, sobre todo para los lectores con hijos, narra el robo de un infante en un parque, mientras su padre dormitaba, y el espectacular declive de la relación entre el hombre y su esposa. Aterrador de formas inesperadas.

Sunbleached es un relato de horror más en forma, menos experimental pero más efectivo, un adolescente descubre que un vampiro ha tomado posesión del sotano de su casa. Y hace lo que cualquier adolescente desesperado haría, le pide que lo convierta en uno de ellos.

El relato que le da nombre a la colección, North American Monsters, es menos horror y más fantasía oscura. Una familia tiene contacto con una crisálida de procedencia alienígena. 


En The way station, un indigente revive el huracán Katrina en un alucinatorio viaje a traves de sus recuerdos. Uno de los relatos que más me agrado.

En el relato final, The good husband, un hombre lidia con las consecuencias del suicidio de su esposa, de una forma inesperada.

Una inesperadamente solida recopilación de relatos. Hay algo muy honesto en los relatos de Ballingrud, quizá por el hecho de vivir en Nueva Orleans y atestiguar la pobreza y la desesperación de muchas personas. La narrativa es dura y veraz. Hay horrores más alla de la comprensión humana, pero los horrores rutinarios, de la desesperanza, de la pobreza, amplifican por mil todo ello.

Esta colección no podría haber sido escrita por alguien de California o de Nueva York, o por Stephen King. Es algo escrito por alguien que ve la desesperación generalizada en los ojos de todos los humanos con que se topa día a día. Encuentro este tipo de horror muy refrescante, la clase trabajadora estadounidense, tan olvidada en la literatura, como protagonista de todo tipo de horrores.

Que agradable sorpresa es encontrarse con buenos autores, asi de la nada.

domingo, 24 de mayo de 2020

Gnomon, de Nick Harkaway

Gnomon. Nick Harkaway. 2018

Hola amigos. He leído un montón de libros y mangas en este tiempo, y espero retomar las reseñas en forma. O al menos publicar de forma más estable.

Soy fiel lector de Adam Roberts, un escritor y profesor de literatura britanico, cuyo estilo de escritura me agrada y me entretiene. Incluso lo sigo en las redes sociales. Roberts hace reseñas de libros en The Guardian, y fue a través de él que me enteré de la obra de Harkaway.

Y no me arrepiento.

Después de leer a Harkaway, uno entiende que se enfrenta a un escritor muy interesante, obsesionado con temas relevantes en el presente, como la obsesión privada y gubernamental de monitorear todo el tiempo a la ciudadanía. 

La etimología griega de gnomon significa "él que sabe o él que examina" y esto aplica al gobierno britanico en la novela, convertido en un Panotpicón, monitoreando en tiempo real a todos los ciudadanos, un par de decenas de años en el futuro, y el termino aplica también a la protagonista de la novela, Mielikki Neit, una detective britanica involucrada en algo mucho más grande que ella.

Gnomon es también el herramental en forma de triángulo con el que los relojes de sol dan la hora, este triángulo asemeja la aleta de un tiburón, otro de los temas de la novela.

La novela empieza de forma fenomenal, con la muerte de una mujer, Diana Hunter, mientras la policia le practicaba una revisión intracraneal a sus recuerdo, en busca de evidencia de un crimen. Diana es una ermitaña, una refusenik, una persona completamente en contra del estado de vigilancia continuo al que estan sujetos los ciudadanos ingleses. No tiene smartphone, dispositivos inteligentes o computadoras en su hogar. Su casa es literalmente una jaula de Faraday. Un hoyo negro insondeable dentro de una sociedad llena de cámaras y drones.

Aquí empieza el autor a jugar con uno de los temas principales de la novela, la vigilancia. Si el gobierno no puede ver a traves de los ojos de Diana, si no puede rastrearla por GPS, si no puede espiar sus conversaciones, entonces le abrirá la cabeza para ver que hay dentro. 

Cuando a la detective Mielikki se le asigna el caso, debe hacer algo verdaderamente anormal, reproducir en su mente la "grabación cerebral" de Diana y encontrar si su muerte fue accidental, o provocada por el mismo stress del interrogatorio. Esto provoca que su mente comience a confundirse entre sus propios recuerdos y los de Diana, e incluso que comience a dudar de su realidad externa. 


Lo que inicia como una suculenta trama detectivesca ubicada en el futuro próximo se convierte en algo extraño y debo admitir, también en algo más cansado.

Dentro de la cabeza de Diana Hunter hay más personas: el corredor de bolsa griego, Constantin Kyriacos, quien sufre un encuentro mistico con un tiburón blanco mientras nadaba en las costas griegas. Esta sección admito que es la que más me gusto, por ser la más comica. Y pienso que Constantin merecía su propia novela. Compartiendo el protagonismo, también descubrimos a una alquimista carteginesa llamada Athenais Karthagonensis, quien es obligada a realizar un acto imposible. Berilun Bekele, un pintor etiopí expatriado en Inglaterra, quien participa en la creación de un juego de realidad virtual con graves consecuencias para el futuro de los londinenses. Así como mi personaje favorito, Gnomon, una entidad alienígena pesadillezca proveniente del futuro lejano. 

Gnomon, para mí, es un ejemplo de que siendo menos pudo haber sido más. He intentado no dar más datos que los que pudieran aparecer en la contraportada de la obra. Pero debo advertir a los posibles lectores que a cada personaje se le asigna su espacio, y es como si leyeramos 5 mini-novelas pegadas con cinta canela, en una especie de Frankestein literario. 

Aun así, disfrute como enano de la habilidad del autor para narrar escenas realmente fuera de serie. Una comica y perturbadora y sorpendente mezcla de estilos y de temas, con influencias de Ballard, de Neal Stephenson, de Philip K. Dick y mucho autores más que escapan de mi conocimiento.

Gnomon, la novela y el personaje, son un monstruo enorme, con el que algunos lectores sin stamina se den por vencidos, en lo que a mi respecta, espero impaciente la próxima novela de Harkaway.   

sábado, 21 de septiembre de 2019

Uzumaki, de Junji Itoh

うずまき


Esta obra fue publicada originalmente en Japón en la revista semanal Big Comic Spirits a finales de la década de los noventas. En España ha sido publicada por Planeta Cómics. En USA por VIZ Media. Mientras que en México fue publicada por Panini.


Esta obra de terror cuenta con 19 episodios y un epilogo, que pueden ser recopilados en 3 tankōbons o un sólo kanzenban, como la preciosa edición de VIZ cómics.


Suficiente de datos aburridos. ¿De qué trata? 

   La palabra uzumaki se traduce al español como espiral, y este es el tema central de la obra. La historia se lleva a cabo en una villa japonesa llamada Kurozō-cho (El poblado del vórtice oscuro) en la cual comienzan a ocurrir extraños fenómenos, siempre relacionados a la omnipresente espiral.

   La prota del manga es una joven llamada Kirie Goshima, quien junto a su novio, Shuichi Saito, son los primeros en darse cuenta de que están sucediendo eventos sobrenaturales, sobre todo cuando el papá de Shuichi se comienza a obsesionar con las espirales en la primera historia, La obsesión espiral.

   El tratamiento de la obra es episódico, cada capitulo narra una perspectiva diferente de la maldición de la espiral, como pelar las capas de una cebolla podrida, cada nuevo capitulo excede las retorcidas atrocidades del anterior.  


El papá de Shuichi no sabe usar la lavadora.
   En mi opinión, la suspensión de la incredulidad del lector debe entrar en juego durante la obra, para permitir que pueda ser disfrutada. Los personajes viven en un poblado llamado el vórtice oscuro... El vórtice oscuro...Desde ahí ya empezamos mal.

   ¿Por qué no salen huyendo de la ciudad? ¿Por que no contactan al ejercito, al gobierno o alguien que pueda ayudarlos? ¿Por qué actúan como si nada pasara después de que un compañero del colegio se transforma en caracol? Las obras de Itoh siempre poseen una naturaleza fatalista, los personajes se enfrentan a seres y fenómenos de los cuales son incapaces de escapar o entender, no hablemos ya de luchar contra ellos. 

   Para que toda obra de horror funcione, debe existir un límite físico o psicológico que prohíba el escape. En The Thing es el frió extremo del antártico.  En Alien es el mortal vacío espacial. En Uzumaki, la maldición modifica la realidad, los fenómenos naturales matan a todos los que intentan huir. Torbellinos, remolinos, maelstroms, incluso la luz y el tiempo se han corrompido. 


La edición Panini para México.

   Uzumaki es uno de los mejores mangas de horror y colocó a Itoh en el panorama mundial, al ganar una nominación al premio Eisner. 

   Aún si su horror cae en ocasiones en el absurdo, funciona a diferentes niveles, es el horror físico de Cronenberg, a la modificación de la propia carne por fuerzas ajenas. Es horror psicológico, su semilla es la deconstrucción de la realidad frente a nuestros ojos, todas las cosas que nos dan seguridad, las propias leyes físicas del universo, doblegadas por factores más allá del entendimiento humano. Y por último, es horror cósmico, la mejor cosa que les puede pasar a los protagonistas es no confrontar, no participar en los eventos que se están desenvolviendo. 

La obra fue traducida al cine en el 2000, con una película homónima. Dirigida seudonicámente por un autor japonés denominado Higuchinsky. La recomiendo a los flojos que no tengan ganas de leer los mangas.



En resumen, Uzumaki no es perfecta (¿Qué en el mundo lo es?) pero es la mejor forma de entrar al mundo retorcido de Junji Itoh, un auxiliar de dentista, que gracias a los dioses paganos, encontró la forma de ganarse la vida haciendo lo que ama y permitiéndonos algunos buenos sustos.



Que agradable sujeto

viernes, 20 de septiembre de 2019

A man of shadows, de Jeff Noon

     A man of shadows es una novela publicada en el 2017, escrita por el autor britanico Jeff Noon, quien saltó a la fama en el mundillo de la ciencia ficción, con su alucinante novela cyberpunk-weird Vurt (¡publicada en 1993!)

    Está obra forma parte de una trilogía (hasta el momento) y su continuación, The body library, fue publicada el año pasado. Ya la empecé y no es necesario leerlas en orden, pues lo único que tienen en común es al protagonista, John Nyquist.

    Aún en la página de la editorial describen la novela como ciencia ficción, cuando, en mi opinión, la novela tiende más al género detectivesco y new weird, pero es una cuestión de opinión, lo único que puedo admitir es que la obra no cae solamente en un género.

   John Nyquist es un detective venido a menos, residente de una ciudad conocida como Dayzone, una ciudad iluminada natural y artificialmente las 24 horas, los 7 días de la semana. El motivo de que exista un lugar tan incómodo no es explicado en el libro. 

   Nyquist se involucra en una caso donde debe encontrar a la hija de un magnate de la industria relojera. El detective resuelve el caso (No es spoiler, esto ocurre al principio del primer capitulo) regresa a casa y continúa con su vida rutinaria.... ¿O quizá no?

   Además de Dayzone existen dos lugares más dentro de la trama. Nocturna, la antitesís de Dayzone, un lugar donde siempre es de noche y esta prohibido encender luces. Y Dusk, la zona intermedia y sorpresivamente más peligrosa de ellas. 

     Por si esto no fuera suficiente, un asesino invisible conocido tan solo por el sobrenombre de Quicksilver se dedica a matar personas a plena luz en Dayzone.

 Noon tenía bastante tiempo sin publicar, desde Channel Sk1n, en el 2012. Se había dedicado a escribir relatos cortos para antologías y al parecer, también escribir para la televisión.

   Disfruté del libro, un misterio hard-boiled decorado con extrañezas propias del autor, meta-bromas donde los personajes se dan cuenta que están dentro de una historia, la potente influencia del entorno, y los giros argumentales propios del weird. 

Un solido retorno de este autor británico.



La playa salvaje, Kim Stanley Robinson

 La playa salvaje ( The wild shore ) es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Kim Stanley Robinson en 1984. Fue ...