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Mao II, de Don Delillo

Mao II. Don Delillo. 1991

   Mao II es una novela de prosa contemporánea escrita por el autor norteamericano Don Delillo.

   Disfruto mucho de los libros de Delillo. Pienso que tiene una voz original y cruda, y escribe de los horrores que conforman a una sociedad de una manera jocosa y poco esperanzadora.

   A diferencia de Punto Omega, la ultima novela de Delillo que había leído, este libro si me satisfizo al cien por ciento. Y aunque el final sea abierto, entona con el estilo de la obra. 

  El libro empieza con una escena verdaderamente impactante en el aspecto emocional, una pareja norteamericana observa con horror como su hija participa en una boda grupal de los "moonies" la secta surcoreana, en un estadio de béisbol. Miles de jóvenes norteamericanos casándose con desconocidos surcoreanos, con el fin de "estrechar los lazos entre los pueblos".

   Si quieres ser rico pero eres demasiado flojo para ganártelo por merito propio siempre puedes crear una religión. Eso fue lo que hizo el aprovechado de Sun Myung Moon, lo que hizo el charlatán de  Ron L. Hubbard y  todas las demás sectas.

  Ese es el tema principal de la novela, el culto a la personalidad, no es coincidencia que la novela se llame Mao II, Mao Tse-Tung, el imbécil que llevo a la muerte a millones de chinos y aun así es recordado como un héroe nacional, porque le conviene a la oligarquía gobernante. Pinochet, Kadaffi, Franco, la historia esta saturada de orates, que aun hoy reciben culto. En este tema centra su atención Delillo, como la propia historia es forjada por un "caudillo", un "hombre fuerte", porque todos los seres humanos deseamos seguridad, esa necesidad esta embebida en el hardware cerebral, es útil para la supervivencia del individuo y por ende para la herencia genética.  

  Lo que Delillo dice es que queramoslo o no, nos sentimos atraídos al Gran Hermano que nos proteja de los bárbaros en las fronteras, reales o imaginarios, y si no me creen no me importa, pero analicen el fenómeno mediático de Donald Trump en Estados Unidos por si mismos. El corrosivo Valdimir Putin fue un spetnaz, por todos los cielos.

  El otro gran tema en la obra es el papel de los escritores en el mundo. Bill Gray es el mas grande novelista del mundo, una celebridad que vive refugiada del mundo, en secreto, escondido en el desierto como profeta bíblico. Bill me pareció una caricatura de Thomas Pynchon, o quizá del propio Delillo. Es un hombre inteligente y paranoico, aunque también un hijo de puta egoísta.

  Gray es un hombre miserable moralmente, un dinosaurio quien asume (correctamente) que los escritores, tan importantes en el pasado, han pasado a un segundo, o tercer termino, en la formación de ideas, de opiniones, se ser brújulas morales de un mundo que ya no podemos comprender. Gray siente que en el pasado las personas modificaban su forma de pensar, bebían ideas o formas de expresión de la literatura, pero ahora viven en un constante estado de perturbación que el papel de la literatura se ha convertido en un mero entretenimiento vacío.

  Y por eso afirme que la primera escena es tan potente, un par de cincuentones norteamericanos enfrentándose a la disonancia cognitiva sin red de protección,  a un futuro que no comprenden y les aterra. Esas mismas personas seremos nosotros en el futuro, profetiza Delillo.

  La obra no tiene una trama perfectamente delineada, si leen a Delillo por esa razón están perdiendo su tiempo, el autor esta obsesionado por cosas mas interesantes que la ficción, este libro es un espejo y te vez reflejado a ti mismo con toda la atrocidad y esplendor de la que es capaz el ser humano.



Central Station, de Lavie Tidhar

Central Station. Lavie Tidhar. 2016

  Central Station es una novela escrita por el autor israelí Lavie Tidhar, la cual esta conformada por una recopilación de relatos escritos para diferentes revistas. 

  La obra es lo que se conoce en inglés como fix-up, un autor escribe un montón de relatos en el mismo universo y después los recopila como si fuera una obra integra.

  La trama se desarrolla en la periferia de la lanzadera espacial conocida como Central Station. Ubicada en Tel Aviv. La humanidad ha conquistado los demás planetas del sistema solar, y existe comercio con colonias ubicadas en otras estrellas. Existen inteligencias artificiales que trabajan junto a los humanos para crear mundos virtuales infinitos, en donde la gente pasa la mayor parte del tiempo. 

  La obra tiene una característica muy peculiar, a pesar de estar ubicada temporalmente después de la Singularidad Tecnológica, no existe un mundo post-escasez, como por ejemplo, la saga de La Cultura. Sino que es un mundo en donde se explora la gente al margen. 

  Boris Chong es un medico de ascendencia chino-rusa, quien vuelve a la Tierra después de mucho años, para cuidar de su padre y reencontrarse con un viejo amor. Miriam Jones es el amor perdido de Boris, ella adoptó a Kranki, un huérfano quien posee características muy especiales. Achimwene Jones es el hermano de Miriam, Achimwene es un discapacitado, pues no posee un nodo de conexión hacia La Conversación, el nieto del Internet actual. Isobel Chow trabaja en la virtualidad, como capitana de una nave en un juego de MMO. R. Brother Patchi-it es un robot que desempeña el cargo de rabino. Motl es un robotnik, un soldado resucitado para combatir en antiguas guerras robóticas, ahora se dedica solamente a mendigar y consumir Crucifiction, una droga que permite tener experiencias religiosas. Carmel es una strogoi, una vampiresa quien no consume la sangre de sus victimas, sino su información.

 Me gusto la obra, me gusta la idea de que una novela no tenga una super trama que atrape, sino que tenga un ritmo lánguido, en donde puedas ver con calma la no muy emocionante vida de las personas, pero aun así logra involucrarte en sus vidas. Esta novela es la antítesis de las novelas de Tom Clancy, cuya estructura se centra principalmente en la trama y desarrolla poco a los personajes.

 Algunos relatos tienen escenas muy bien logradas: un grupo de robotniks tomando Crucifixión y desarrollando experiencias místicas. O escuchar al patriarca de los Chang, Vlad, como trabajo en su juventud en la construcción de Central Station, escalando los enormes muros con la ayuda de su exoesqueleto y que Tidhar lo haga parecer como historia antigua. O la maldición que lego a su familia el patriarca de la familia Chang, WeiWei, una pesadilla bastante interesante.

 Un libro disperso, pero que es salvado por la habilidad de Tidhar, y logra llevarnos a territorio virgen. Al final de cuentas eso es lo que somos los humanos, pequeñas historias. 



All the birds in the sky, de Charlie Jane Anders

All the birds in the sky. Charlie Jane Anders. 2015

   All the birds in the sky es una novela que mezcla la fantasía y la ciencia ficción, escrita por la autora norteamericana Charlie Jane Anders.

    No estaba muerto. Andaba de parranda.

   Después de un lapsus de siete meses, estoy dispuesto a continuar con las opiniones literarias. En esta ocasión le corresponde a una novela de una autora no muy conocida. Editora de la pagina de ciencia ficción IO9.

   La primera parte de la trama se centra en dos niños, Patricia Delfine y Laurence Armstead, ella tiene una extraña afinidad con lo sobrenatural, el chico es un genio con los sistemas electrónicos, al grado de crear una inteligencia artificial rudimentaria antes de salir de secundaria.

   Los dos reciben "bully" por ser diferentes, este stress se ve reflejado en Patricia cuando desarrolla la habilidad de entender a los animales, lo que la orilla a ser reclutada en una escuela secreta de magos. Mientras que Laurence enfoca toda su vida a una idea, poder salvar al mundo de la devastación del cambio climático.

  La segunda parte de la novela cuenta con los mismos protagonistas, pero ya crecidos. Aunque cada quien se encuentra de lados opuestos, los dos pretenden el mismo objetivo, salvar a la humanidad del desastre climático. Como toda novela Young Adult que se aprecie, hay romance, aunque no es molesta ya que no es empalagoso.

   Después de algunos deus ex machinas, casi todo se resuelve, para bien o para mal. La novela es un poco más dramática de lo que me gusta, pero no es tan boba al respecto como Crepúsculo o Los juegos del hambre.

  No se si vaya a ser traducida al español, aunque tiene posibilidades, ya que el mercado Young Adult es más amplio, lo que no tengo fe es que se traduzca mucha ciencia ficción adulta.

  No esta tan mal, no es un clásico pero tampoco un bodrio. Fantaciencia entretenida y olvidable.



Sumisión, de Michel Houellebecq

Sumisión. Michel Houellebecq. 2015

Sumisión es una novela del escritor francés Michel Houellebecq, a pesar de ser prosa contemporánea esta ubicada en el futuro próximo y no estoy muy seguro si es ciencia ficción o no.

     El protagonista de la novela, François, es (común en las novelas de Houellebecq, donde se retrata a si mismo) un profesor de mediana edad, quien da cátedra en la Soborna, especialista en el novelista francés Huysmans. 

     La trama esta ubicada en el año 2022, la política francesa se a polarizado hasta debilitar a los principales bandos, El partido socialista (la izquierda) y El frente Popular (la extrema derecha) dando lugar a un partido llamado La hermandad musulmana, quienes gana.

Esto provoca la conversión de Francia al islam, que como todos sabemos, significa sumisión. Esto produce enormes cambios en este país laico.

A Houellenbecq le guste prender fuegos artificiales en el culo de sus congéneres.

La coincidencia perturbadora es que esta obra fue publicada el mismo día que el se llevo a cabo la matanza en las oficinas de Charlie Hebdo. 

El buen Michel es un provocador, y con el reciente ataque de los fanáticos religiosos musulmanes la novela se convierte en un chiste de mal gusto.


    Todas las opiniones son subjetivas, la mía, como ateo, es que todas las religiones tienen sus virtudes y vicios, no estoy de acuerdo con la misoginia del islam, ni con la idea de convertir el gobierno en una teocracia, si ellos desean imponer eso en sus tierras, bien por ellos, pero si ocurriera algo así en mi país, se desataría un revolución, en gran parte por el enquistado catolicismo. 

    Viéndolo bien, no es prosa contemporánea ni ciencia ficción, es horror.