sábado, 21 de septiembre de 2019

Uzumaki, de Junji Itoh

うずまき


Esta obra fue publicada originalmente en Japón en la revista semanal Big Comic Spirits a finales de la década de los noventas. En España ha sido publicada por Planeta Cómics. En USA por VIZ Media. Mientras que en México fue publicada por Panini.


Esta obra de terror cuenta con 19 episodios y un epilogo, que pueden ser recopilados en 3 tankōbons o un sólo kanzenban, como la preciosa edición de VIZ cómics.


Suficiente de datos aburridos. ¿De qué trata? 

   La palabra uzumaki se traduce al español como espiral, y este es el tema central de la obra. La historia se lleva a cabo en una villa japonesa llamada Kurozō-cho (El poblado del vórtice oscuro) en la cual comienzan a ocurrir extraños fenómenos, siempre relacionados a la omnipresente espiral.

   La prota del manga es una joven llamada Kirie Goshima, quien junto a su novio, Shuichi Saito, son los primeros en darse cuenta de que están sucediendo eventos sobrenaturales, sobre todo cuando el papá de Shuichi se comienza a obsesionar con las espirales en la primera historia, La obsesión espiral.

   El tratamiento de la obra es episódico, cada capitulo narra una perspectiva diferente de la maldición de la espiral, como pelar las capas de una cebolla podrida, cada nuevo capitulo excede las retorcidas atrocidades del anterior.  


El papá de Shuichi no sabe usar la lavadora.
   En mi opinión, la suspensión de la incredulidad del lector debe entrar en juego durante la obra, para permitir que pueda ser disfrutada. Los personajes viven en un poblado llamado el vórtice oscuro... El vórtice oscuro...Desde ahí ya empezamos mal.

   ¿Por qué no salen huyendo de la ciudad? ¿Por que no contactan al ejercito, al gobierno o alguien que pueda ayudarlos? ¿Por qué actúan como si nada pasara después de que un compañero del colegio se transforma en caracol? Las obras de Itoh siempre poseen una naturaleza fatalista, los personajes se enfrentan a seres y fenómenos de los cuales son incapaces de escapar o entender, no hablemos ya de luchar contra ellos. 

   Para que toda obra de horror funcione, debe existir un límite físico o psicológico que prohíba el escape. En The Thing es el frió extremo del antártico.  En Alien es el mortal vacío espacial. En Uzumaki, la maldición modifica la realidad, los fenómenos naturales matan a todos los que intentan huir. Torbellinos, remolinos, maelstroms, incluso la luz y el tiempo se han corrompido. 


La edición Panini para México.

   Uzumaki es uno de los mejores mangas de horror y colocó a Itoh en el panorama mundial, al ganar una nominación al premio Eisner. 

   Aún si su horror cae en ocasiones en el absurdo, funciona a diferentes niveles, es el horror físico de Cronenberg, a la modificación de la propia carne por fuerzas ajenas. Es horror psicológico, su semilla es la deconstrucción de la realidad frente a nuestros ojos, todas las cosas que nos dan seguridad, las propias leyes físicas del universo, doblegadas por factores más allá del entendimiento humano. Y por último, es horror cósmico, la mejor cosa que les puede pasar a los protagonistas es no confrontar, no participar en los eventos que se están desenvolviendo. 

La obra fue traducida al cine en el 2000, con una película homónima. Dirigida seudonicámente por un autor japonés denominado Higuchinsky. La recomiendo a los flojos que no tengan ganas de leer los mangas.



En resumen, Uzumaki no es perfecta (¿Qué en el mundo lo es?) pero es la mejor forma de entrar al mundo retorcido de Junji Itoh, un auxiliar de dentista, que gracias a los dioses paganos, encontró la forma de ganarse la vida haciendo lo que ama y permitiéndonos algunos buenos sustos.



Que agradable sujeto

viernes, 20 de septiembre de 2019

A man of shadows, de Jeff Noon

     A man of shadows es una novela publicada en el 2017, escrita por el autor britanico Jeff Noon, quien saltó a la fama en el mundillo de la ciencia ficción, con su alucinante novela cyberpunk-weird Vurt (¡publicada en 1993!)

    Está obra forma parte de una trilogía (hasta el momento) y su continuación, The body library, fue publicada el año pasado. Ya la empecé y no es necesario leerlas en orden, pues lo único que tienen en común es al protagonista, John Nyquist.

    Aún en la página de la editorial describen la novela como ciencia ficción, cuando, en mi opinión, la novela tiende más al género detectivesco y new weird, pero es una cuestión de opinión, lo único que puedo admitir es que la obra no cae solamente en un género.

   John Nyquist es un detective venido a menos, residente de una ciudad conocida como Dayzone, una ciudad iluminada natural y artificialmente las 24 horas, los 7 días de la semana. El motivo de que exista un lugar tan incómodo no es explicado en el libro. 

   Nyquist se involucra en una caso donde debe encontrar a la hija de un magnate de la industria relojera. El detective resuelve el caso (No es spoiler, esto ocurre al principio del primer capitulo) regresa a casa y continúa con su vida rutinaria.... ¿O quizá no?

   Además de Dayzone existen dos lugares más dentro de la trama. Nocturna, la antitesís de Dayzone, un lugar donde siempre es de noche y esta prohibido encender luces. Y Dusk, la zona intermedia y sorpresivamente más peligrosa de ellas. 

     Por si esto no fuera suficiente, un asesino invisible conocido tan solo por el sobrenombre de Quicksilver se dedica a matar personas a plena luz en Dayzone.

 Noon tenía bastante tiempo sin publicar, desde Channel Sk1n, en el 2012. Se había dedicado a escribir relatos cortos para antologías y al parecer, también escribir para la televisión.

   Disfruté del libro, un misterio hard-boiled decorado con extrañezas propias del autor, meta-bromas donde los personajes se dan cuenta que están dentro de una historia, la potente influencia del entorno, y los giros argumentales propios del weird. 

Un solido retorno de este autor británico.



domingo, 17 de marzo de 2019

Six wakes, de Mur Lafferty

  Six wakes es una novela de ciencia ficción escrita por la autora norteamericana Mur Lafferty, en el 2017. La obra no ha sido traducida aún al español.

La premisa de la novela es simple, pero efectiva, los seis miembros de la tripulación de la nave espacial Dormire despiertan en las cubas de clonación para descubrir que la inteligencia artificial no responde y su rumbo ha sido modificado.

  Poco después descubren que uno o más de ellos fue responsable de sus asesinatos, pero desarrollan una tensa tregua mientras realizan las reparaciones necesarias para sobrevivir.



  A través de los capítulos descubrimos la verdadera personalidad de los tripulantes, sus personalidades violentas, los pecados de los cuales escapan, y se vuelve más difícil discernir al culpable, y sus motivos.

  Disfruté mucho de la novela, como todo thriller es fácil de devorar, la única cosa pequeñita que me molestó fue la increíble cantidad de coincidencias que unen a los protagonistas, pero hasta eso es explicado al final y se da un motivo satisfactorio.

  El gran tema de la obra es la clonación, la autora genera unas reglas bastante lógicas y claras que permiten que la civilización humana acepte esta tecnología. En la novela, la humanidad ha encontrado la manera de grabar su personalidad digitalmente, llamados mindmaps, y se pueden descargar al clon, volviendo a la muerte tan sólo una incomodidad. 

  Las reglas impiden que las personas tengan varios clones activos y que los mindmaps sean modificados, bajo pena de muerte real, y estos son dos de los temas más analizados en el libro.

  En resumen, la obra es fácil de digerir, mantiene al lector en suspenso, y aunque el tema no es novedoso, la autora encuentra nuevos problemas y soluciones a los temas de la clonación y la digitalización. Es olvidable, pero hace pasar un buen rato.

domingo, 25 de febrero de 2018

Heavy weather, de Bruce Sterling

When the sun rises silver
If it rises at all
meet me across the weather
and we'll start an endless storm
—Heavy Weather, Billy Marten


  Heavy weather es una novela de ciencia ficción del autor estadounidense Bruce Sterling escrita en 1995, una obra que podríamos incluir en el legado del cyberpunk o en el "nuevo" género forjado recientemente, el Cli-Fi, o ciencia ficción climática.

  La novela esta ubicada en unos Estados Unidos de América a mediados del siglo XXI reconocibles fácilmente, el suelo erosionado, la economía destruida, la rapacidad de las corporaciones, la población civil sobreviviendo con cada vez menos recursos y permeando toda la novela la amenaza del cambio climático, sin control, con la promesa de que cada día será peor.

  Alex Unger es un joven mexicano de ascendencia alemana, quien esta tratando de escapar de la muerte provocada por un virus resistente a los antibióticos. Alex es rescatado por su hermana, Janey, de una clínica negra en México.     

  Janey forma parte de un grupo de perseguidores de tormentas, moviéndose a través de un estado de Texas golpeado por una sequía apocalíptica, buscan la fama armados con autos inteligentes, drones y todo el equipo necesario para filmar el primer F-6, un huracán auto-sustentado sin limite de duración, que destruiría la civilización como la conocemos debajo de la linea Maison-Dixon

  Esta es la faceta más oscura que he visto de Sterling, a pesar de todos los peligros del universo de Cismatrix, no se siente una desesperación latente como en esta obra. Más que post-cyberpunk es una obra post-apocalíptica.

  Definitivamente este no es el futuro al que me gustaría dirigirme, pero la evidencia apunta a ello. Es un libro divertido, pero maldito sea si Sterling es un oráculo.


sábado, 20 de enero de 2018

Schild's Ladder. de Greg Egan

Schild's ladder es una novela de ciencia ficción escrita por el autor australiano Greg Egan, fue publicada en el 2002 en lengua inglesa, no ha sido traducida al español (y probablemente nunca lo sea, lo cual es una lástima). 
Hasta los italianos tuvieron versión.
Hay varias razones por las que un fan de la ciencia ficción dura le gustaría clavarle el diente a este libro, pero la principal es que no hay batallitas espaciales metidas con calzador, hay post-humanos y su necesidad de experimentar, y sus errores y los métodos para corregir los errores.

Veinte mil años en el futuro, la humanidad ha dejado la Tierra y se ha esparcido por las estrellas, logrando un estado post-humano de responsabilidad y entendimiento. Sarumpaet es una científica  que desea realizar un experimento muy complejo para confirmar unas teorías del vacío cuántico, aquí el autor se saca de la manga una teoría científica muy graciosa a la cual llama grafo cuántico. Ya con esto vale la pena el boleto de entrada.

El problema inicia cuando el experimento se desboca por completo y genero un vacío que va destruyendo la materia de nuestro universo en su expansión.

Si fuera obra de otro autor, los personajes correrían como gallinas sin cabeza, hasta hallar al científico asimoviano Übermensch que nos salvará de la catástrofe. Pero es Greg Egan, así que los personajes comienzan a dividirse en grupos, los que quieren contener al vacío cuántico y los que quieren que se expanda para estudiarlo.

A través de la obra existen momentos donde el autor reflexiona con la idea de vivir eternamente y la capacidad humana para almacenar recuerdos. En estos momentos, tan humildes y pequeños como puedan ser, es donde realmente brilla la inteligencia de Egan.

La recta final es un monumental mindfuck® de proporciones épicas, que no le pide nada a nadie. Egan va a lugares que los demás autores  de ciencia ficción ni siquiera intuyen que existen.






Para los curiosos, la escalera de Schilds si existe, es un método de primer orden para el transporte paralelo de un vector a través de una curva usando solo geodésicas parametrizadas. 




sábado, 2 de septiembre de 2017

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.

   Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadiense, Gifts for the one who comes after. La cual encontré muy interesante. Esta obra es la primera recopilación y también mezcla de forma magistral el weird, el horror y la fantasía oscura.

   Hair side, flesh side es una recopilación de 15 relatos de diferentes géneros, horror, weird, fantasía oscura y slipstream. Todos ellos fueron creados correctamente, y por supuesto siempre hay tres o cuatro que sobresalen.

   La antología inicia bien con el relato BLESSED (Bendecida) en un universo alterno donde las niñas al cumplir los siete años reciben como regalo la momia disecada de una santa mártir. Este regalo no causa asco en lo absoluto y es tomado como un símbolo de estatus.

  En el segundo relato, SANDITION, un editora norteamericana visita Londres para convencer a un escritor británico de publicar en la compañía donde trabaja, la paranormal ocurre cuando esta chica descubre que debajo de su piel tiene palabras escritas.

  En el relato A TEXTURE LIKE VELVET, un investigador descubre en el Cairo un libro hecho con piel humana, y se ve en la disyuntiva de continuar añadiendo "páginas" al libro.

 En THE OLD AND THE NEW, una pareja realiza una visita ilegal a las catacumbas parisienses, nada bueno puede salir de eso.

  En el quinto relato, NO GHOSTS IN LONDON, una joven sirvienta se muda de la finca donde trabajaba a Londres, pero es perseguida por los fantasmas del lugar.

   Cuando un hombre es abandonado por su esposa, la sustituye por los objetos abandonados por ella, en el desolador relato PIECES OF BROKEN THINGS. Más triste que terrorífico.

   En el relato THE MOUTH, OPEN, un joven norteamericano se involucra sentimentalmente con una chica de Croacia, sin saber que la familia de ella esta involucrada en actos sobrenaturales. Bastante perturbador.

  En IN THE HIGH PLACES OF THE WORLD, un escritor norteamericano visita Brasil en un gira y eventos sobrenaturales lo hacen reencontrarse con su don para escribir.

  En el onceavo relato HOLDING PATTERN, las personas en todo el mundo comienzan a desarrollar un extraño comportamiento, se quedan quietos simulando ser estatuas.

  En el relato THE BOOK OF JUDGMENT, el ángel encargado de terminar con la vida de Jane Austen, se apiada de su solitaria y triste vida.

  En el relato THE ART OF DYING, una mujer con múltiples personalidades sufre diversos quiebres psicóticos al revolver sus diferentes vidas.

  En el penúltimo relato, DEAD WHITE MAN, una chica invita a hombres a tener sexo en panteones donde estan enterrados escritores famosos para invocar el espíritu de los difuntos durante el acto sexual.

En el último relato de la colección, ETERNAL THINGS, un hombre vive una eternidad mientras viaja en un avión. Con facilidad, el mejor relato de la antología.

  Una colección de relatos con buen nivel, donde se aprecia el lirismo de una autora que originalmente escribía solamente poesía. Estos relatos están ubicados en esa zona liminal entre la fantasía y el relato costumbrista. Precisamente el tipo de fantasía que disfruto. 

   Le puede gustar a los lectores de relatos cortos fantásticos que disfruten de las obras de Neil Gaiman, Jonathan Caroll, Jeffrey Ford, Robert Shearman, Tim Pratt o Rhys Hughes.




domingo, 27 de agosto de 2017

Walkaway, de Cory Doctorow

Walkaway. Cory Doctorow. 2017

 Walkaway es la décima novela del autor canadiense Cory Doctorow. He dado mi opinión de algunas de sus novelas: For the win, Tocando fondo en el reino mágico y Little Brother.

  Esta es la primera obra que no es Young Adult escrita por Doctorow en ocho años. 

  La novela inicia con el POV de Hubert Vernon Rudolph Clayton Irving Wilson Alva Anton Jeff Harley Timothy Curtis Cleveland Cecil Ollie Edmund Eli Wiley Marvin Ellis Espinoza, Hubert Etcetera para los amigos. 

  Hubert es un veinteañero, un "anciano" para el promedio de los asistentes de una fiesta comunista, en unos Estados Unidos pos-industriales a finales del siglo XXI. Los jóvenes organizan fiestas en fabricas abandonadas, "imprimiendo" drogas y cerveza desde cubas bacteriológicas, donde no se le cobra dinero a nadie. Más una afrenta contra la autoridad que un intento de emular ese sistema social fallido.

  La sociedad estadounidense se ha dividido en dos, los Zottas, el 1% del 1% de la sociedad, los megaricos. Y todos los demás, comiendo las migajas que caen de la mesa de los ricos.

   Las personas hartas de ser esclavizadas por los Zottas son llamados, Walkaways, "los que se retiran", viven alejados de las ciudades, recuperando la tecnología abandonada en la periferia.

  Hubert Etc, Natalie (un chica Zotta) y otro chico llamado Seth, se unen a una comuna Walkaway. Y descubren el gran secreto en el corazón de esa sociedad, tiene un ejercito de científicos desarrollando una tecnología para realizar la digitalización de la mente humana y esto los coloca en una confrontación directa con los poderes factos.

  Me gustó la novela y también me aburrió. Este es el futuro al que nos dirigimos, lo queramos o no, a menos que una guerra o una desastre apocalíptico la cambié. Pero la prosa de Doctorow es utilitaria y simple, no tiene sabor o textura, no invita a la maravilla, es un info-dump tras otro, lo cual funciona de maravilla en los libros de no ficción del autor, pero aquí solo aturde.

  A menos que tengas más de cincuenta años, no te prometieron autos voladores, sino un futuro cyberpunk y distópico. Aquí está.



Uzumaki, de Junji Itoh

うずまき Esta obra fue publicada originalmente en  Japón  en la revista semanal  Big Comic Spirits  a finales de la década de los no...