viernes, 31 de julio de 2015

Our final invention: Artificial Inteligence and the end of the human era, de James Barrat

En el juego de la vida y la evolución hay tres jugadores sentados a la mesa; 
los seres humanos, la naturaleza y las maquinas. 
Yo estoy firmemente de lado de la naturaleza, pero la naturaleza,
 yo sospecho. Se encuentra del lado de las maquinas.
- George Dyson.

Our final invention es un libro de divulgación científica escrito por el autor de documentales norteamericano James Barrat.

Esta no es una obra técnica, sino que intenta analizar los peligros de crear una ASI (Artificial Super Intelligence), lo cual puede significar muy posiblemente el fin de la raza humana. 

Barrat explica de manera amena y trasparente las diferencias entre las weak AI actuales y lo que sera un ser consciente digital con la inteligencia igual a un humano, las AGI (Artificial General Inteligence).

Se prevé que la naturaleza intrínseca de la auto modificación, así como la rápida capacidad cerebral de una maquina provocará que cuando se consiga la primera AGI, esta sera capaz de producir cambios en su propia estructura mental, que la convertirán en ASI, este fenómeno es llamado Inteligence Explosion. Lo perturbador es que una Inteligencia Artificial podría hacer esto en cuestión de días o hasta horas.

Barrat implica que una inteligencia artificial no dotada de emociones, seria incapaz de odiar o amar a los seres humanos, pero que de acuerdo a las directivas propias de todo ser "vivo" buscaría la manera de acaparar la mayor cantidad de procesamiento y energía. ¿Qué detendría a dicho ser de reposicionar nuestras moléculas en un ordenamiento que le de ventaja sobre las demás IA? Ser la primer ASI  es una situación Winner-takes-all (El ganador se lo lleva todo). 

Es por este motivo que todos los países del mundo están desarrollando Inteligencias Artificiales, si son capaces de domarla, esta dará una ventaja tecnológica definitiva al primero que logre su "nacimiento".

Me agradó que Barrat analice el tema de una forma seria y pesimista, muy alejada de las fantasías masturbatorias de muchos transhumanistas, Ray Kurzweil a la cabeza, quienes ven las Inteligencias Artificiales como una panacea capaz de resolver todos nuestros problemas.

El autor, sin ser un experto, entrevista a diversos científicos del medio. Y la filosofía más extendida es que se necesita crear un sistema de pensamiento embebido en la "psique" artificial que no contemple a la humanidad como desechable, aun cuando esta mente sea capaz de modificarse y evolucionar su razonamiento.

También se analizan brevemente los cambios económicos, científicos y militares que producirá la generación de IA. ¿Que sucederá cuando los sistemas de defensa y ciberdefensa sean controlados por IAs? ¿Cuando estas posean técnicas de programación increíblemente complejas que harán parecer a las redes neuronales, la lógica difusa y la programación evolutiva como un juego de niños? Ni siquiera el grupo de humanos más inteligentes serían capaces de entenderla.

Yo también soy pesimista, creo que la creación de inteligencia artificial es inevitable y que cuando llegue a manos de extremistas o a los mercados negros vendidas al mejor postor se producirá un cataclismo del cual la humanidad no se repondrá.  

El mejor punto del libro, desde mi punto de vista, es que crea conciencia en los lectores, legos y expertos, de los peligros de estas tecnologías. Y espero que promueva una ampliación del involucramiento de filósofos y expertos en ética, debido a que la moneda todavía esta en el aire, pero no debemos olvidar que ya fue lanzada.



jueves, 30 de julio de 2015

Slow bullets, de Alastair Reynolds

Slow bullets. Alastair Reynolds. 2015

Slow Bullets es una novela corta de ciencia ficción del autor galés Alastair Reynolds. Al parecer esta obra no se ubica en el universo de la saga Espacio Revelación. Pero estoy seguro de que he escuchado antes el nombre de Scur en alguna novela de este autor.

Estoy esperando la publicación de la tercer novela en la trilogía Poseidon's Children,  así que decidí comprar esta novela corta de Reynolds y no me arrepiento. Con un poco más de 90 paginas la pude leer en el aeropuerto mientras esperaba mi conexión.

Existe en la obra un conflicto armado entre dos grandes facciones, los Mundos Centrales y los Sistemas Periféricos, al principio de la obra se firma una tregua pero las noticias se difunden lentamente a través de la galaxia y los conflictos continúan en los planetas alejados de los Mundos Centrales.

Scur, la protagonista, es una conscripta de los Mundos Centrales, ella es secuestrada por Orvin, un demente que se ha desligado de los bandos y solo busca conseguir la mayor cantidad de gente para torturar y matar.

Orvin introduce en Scur una slow bullet,  el cual es un chip orgánico que realiza las funciones de las dog tags actuales, también sirve para conocer la localización de los soldados y hasta puede enviarse una señal para que detonen a distancia. 

Las slow bullets son suministradas bajo fuerte anestesia por el ejercito, pero Orvin la introduce para observar como Scur muere gracias al dolor provocado. El bunker donde se encuentran es atacado y los personajes se dispersan.

Scur intenta retirarse este dispositivo mediante un cuchillo, pero cae desmayada por el dolor. Despierta en una nave espacial con las alarmas criticas activadas y es en este lugar donde se desarrolla la trama de la novela. 

A pesar de la corta distancia Reynolds desarrolla la trama de forma competente y se da tiempo de exponer algún que otro tema filosófico como la importancia de la memoria en los seres humanos y ofrece una solución inteligente frente al odio y la venganza. 

Reynolds esta perdiendo esa frialdad característica de los escritores hard, pero se esta convirtiendo en un autor más completo.

En lo personal, me dedicare a leer todas las obras que escriba este señor.



miércoles, 22 de julio de 2015

La posibilidad de una isla, de Michel Houllenbecq

La posibilidad de una isla. La Possibilité d'une île. Michel Houllenbecq. 2005

"La gente crea polémicas para vender sus programas de televisión, cierto tipo de revistas... Yo utilizo eso, pura y simplemente, porque soy entrevistado en esos medios y hablan de mi obra según esos mecanismos."

Al principio pensé en escribir "Houllenbecq es un provocador". Pero no seria correcto afirmar tal cosa, creo que la forma correcta de abordar esto seria decir que Houllenbecq se gana la vida escribiendo libros provocadores. Y como toda persona encargada de mover el avispero siempre esta en busca de un panal más grande.

Cuando acabe la obra me sentí cambiado, nunca había digerido tal cantidad de rabia e impotencia. Como si el autor hubiera usado bilis en lugar de tinta, me puse a buscar reseñas en la red y descubrí que a muchos seguidores del francés acusándolo de auto-plagio,  repetición, agotamiento, "Houllenbecq no tiene nada nuevo que decir".

Como buen obsesivo compulsivo que soy conseguí su primera novela, Ampliación del campo de batalla, y efectivamente descubrí que Houllenbecq repite un manojo de temas. Como la mayoría de los seres humanos, en realidad solo esta interesado en un puñado de temas básicos: la vejez y todos los problemas que conlleva, el desfase generacional, las sectas, la degradación cultural de la sociedad y la muerte.

El protagonista de la novela es Daniel, una especie de alter ego del autor, un comediante francés que gana una fortuna dirigiendo películas guarras y racistas, Daniel tiene una esposa guapa e inteligente, una mansión en Almería y  una buena "reputación artística".

Pero al mismo tiempo se desarrolla otra linea argumental protagonizada por Daniel-24 y posteriormente por Daniel-25, clones del protagonista, varios cientos de años en el futuro, el mundo se encuentra poblado por un puñado de seres quienes se denominan neohumanos, aunque también existen seres humanos salvajes, quienes han perdido todo rastro de civilidad.

El Daniel de nuestra época se involucra con una secta llamada los elohim, quienes son parte de las cosmologia de los raelianos. Estos orates tienen entre sus filas a un grupo de científicos que buscan la creación de ADN artificial y buscan mediante la clonacion "inmortalizar" a sus agremiados.

¿Es Houllenbecq un Zaratustra de clase media? ¿El profeta de la vulgaridad? La verdad es que me importa un carajo, debajo de la degradación, el machismo y la burla se alcanza a atisbar una compasión muy saludable, debajo de la piel tatuada de rockstar hay un moralista pornográfico, como Sade. Me hace gracia leer a un viejo nihilista y agresivo.



miércoles, 15 de julio de 2015

Gifts for the one who comes after, de Helen Marshall

Gifts for the one who comes after. Helen Marshall. 2014

"Si puedes ver suficientemente lejos en una dirección —dijo el. 
Puedes ver el principio de todo"


    Esta es una antología de diecisiete relatos fantásticos, escrita por la autora canadiense Helen Marshall. Esta es la segunda recopilación de esta escritora, su primera fue Hair Side, Flesh Side, la cual no he leído aún.

     Esta antología esta nominada al Premio Mundial de Fantasía como mejor  Single author collection y fue la ganadora del Premio Shirley Jackson 2015 en la misma clasificación.

     Descubrir a esta brillante autora fue una grata sorpresa, decido comprarla después de leer una entusiasmada reseña en la pagina de Tor y debo admitir que el gatito con escamas también llamo mi atención.

    A diferencia de otras antologias que colocan los relatos más débiles al principio, esta obra arranca a todo motor con el relato The hanging game, en donde los niños que viven en un poblado maderero practican un antiguo ritual, colgarse casi hasta morir de un legendario cedro para poder predecir el futuro.

   El segundo relato también me impactó, en Secondhand Magic un introvertido jovencito invita a todas las amas de casa de su barrio a presenciar sus incompetentes actos de magia, lo que no sabe es que en su auditorio se encuentran dos brujas con muy mala espina. Pero es hasta el final cuando descubrimos lo que de verdad esta sucediendo, y eso fue lo que me rompió el corazón.

  Uno de los relatos mas conmovedores de la colección es Lessons in the raising of household objects, en donde una niña esta siendo acosada por sus dos hermanos gemelos NEONATOS. La voz de la pequeña es captada perfectamente por Marshall y ese gran final, racional e ilógico al mismo tiempo, maravilloso.

 El siguiente relato es casi perfecto, All my love, a Fishhook lidia con el amor filial, o mejor dicho la falta de el. Un pescador rememora su áspera relación con su padre, quien también era pescador, y los pecados que se repiten al educar a su hijo. En medio de esto hay una historia de ocultismo pagano ocurriendo en el trasfondo.

  In the year of omens es el relato que le da sentido a la portada, en un poblado estadounidense la gente comienza a morir y también a presentir cuando su fin se acerca, de adentro del cadáver siempre aparece un animalito fantástico, la protagonista del relato es un joven que no es poseedora de ninguna profecía, y eso la entristece.

  Death and the girl from Pi Delta Zeta es un relato que parece calcado de una antología de Kelly Link. Una chica se enamora de la muerte y todo es un cuento de hadas hasta que hacen su aparición los celos.

  Crossroads y Gateways narra la historia de un cazador africano que se enamora de un mujer cambiaformas que puede adoptar el cuerpo de un guepardo, la busca con ayuda de Esu, un dios bromista parecido a Anansi. (Investigando descubrí que si existe un dios marrullero con ese nombre, Eshu, adorado por la tribu Yoruba en África occidental).

  En Shiphouse un mujer regresa a la fantasmal casa materna en ciudad del cabo, Sudáfrica, para intentar convencer a su madre de entrar a un asilo, en ese lugar deberá enfrentar a los fantasmas del pasado. Otro gran relato.

   We ruin the sky es un relato de novela negra con tintes de terror, se le da bastante bien a la autora el ritmo de los relatos detectivescos. In the moonlight, the skin of you narra la historia de una joven que vive en un poblado de cazadores, ella siente mucha aprensión por sentir que traicionó a su padre por no haber nacido varón y ademas por esconder su naturaleza lésbica. Uno de los relatos más tristes de la antología.

  El relato que mas me perturbo fue The gallery of the eliminated, en donde un niño es llevado por su padre a un zoológico muy especial, después de que la madre del muchacho tuviera un aborto. Siento que no puedo borrar de mi mente la escena final. (What you read, cannot be unread).

  La amplitud de géneros usados en los relatos solo es comparable a la elevada calidad de los textos. Lo que separa a esta obra de las demás colecciones de horror, weird o fantasía oscura es que la autora esta más interesada en ofrecer un vistazo a la vicisitudes de la naturaleza humana, todos esos momentos en donde la gente discute y se quedan callados por un segundo, sabedores de que si pronuncian más cosas hirientes ya no habrá vuelta atrás, el enorme hueco que provoca la desaparición de alguien amado, la belleza de este mundo y el terrible dolor de estar vivo, de saber que todo terminara para uno pero el mundo seguirá girando y gozando, y nuestro único deber es hacer un rápido mutis

  Este es el tipo de sorpresas que me agradan.


sábado, 11 de julio de 2015

The water knife, de Paolo Bacigalupi

The water knife. Paolo Bacigalupi. 2015

Esta es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Paolo Bacigalupi.

     Al parecer Bacigalupi esta obsesionado por el cambio climático porque su opera prima, La chica mecánica, esta ubicada en un Bangkok a punto de desaparecer, absorbido por las aguas del Pacifico. Mientras que su serie young adult, Ship breaker, traducida como el cementerio de barcos, esta ubicada en unos Estados Unidos en bancarrota, destrozados por las catástrofes naturales.

    The water knife también se ubica en Estados Unidos, particularmente en la región desértica de la frontera entre Arizona, California y Nevada. Una región empobrecida por la intensa sequía y el hecho de que ya no existan combustibles fósiles que permitan el fácil trasiego o la desalinización del agua.

   En pocas palabras, están bien jodidos.

   A mi consideración la obra tiene tres protagonistas bien definidos, Ángel Velazquez, un hombre de ascendencia mexicana que trabaja como water knife, un mercenario bien vestido, de la mujer mas importante de Nevada, Catherine Case, quien se encarga de robarle el agua a quien no tenga los recursos económicos para defenderse legalmente. En la escena inicial de la novela lo vemos dinamitando una represa ubicada en Arizona, una dulzura de cabrón.

   La segunda protagonista es Lucy Monroe, una reportera freelancer que le gustan las emociones fuertes, Lucy se dedica principalmente a generar reportajes de #Elfindelmundo para todos los morbosos que gozan con el sufrimiento ajeno. Lucy se ve involucrada en feos asuntos cuando uno de sus mejores amigos es torturado y destazado por algún motivo oscuro.

   La tercera protagonista es Maria Villarosa, una joven tejana que vive refugiada en Arizona, después de que devastadores catástrofes destruyeran la mayor parte de Texas. A Maria la vemos luchar contras las mafias que controlan el trafico de agua y su resistencia a formar parte de una red de prostitución. 

   The water knife me recordó mucho la trilogía del desastre de John Brunner. Esa DESESPERANZA PALPABLE en cada hoja, esa lucha fútil contra la entropía. Esta no es la clase de libro que me levanten el animo.

   Leo un capitulo del libro y lo suelto, me digo a mi mismo "tan solo es una obra de ficción" claro que algo así no puede pasar en la realidad. Después reviso las noticias por internet y descubro que Texas esta en estado de alarma después de padecer las peores inundaciones de la historia y que California pasa por una de las mas severas sequías en su historia. Mejor ya no leo las noticias.

  En la obra el gobierno de México se ha desmantelado y los únicos que han quedado en pie son los narcos, tanto así que el país esta controlado mediante narco-estados, espero que no sea profeta el maldito Bacigalupi. Tanto es el poder de los narcotraficantes que todos los personajes temen el lento pero constante desplazamiento hacia el norte de estos "amables" individuos.

  Este libro es un sucesor espiritual del relato corto "El cazador de tamariscos", el cual relata las aventuras de un individuo con el deprimente trabajo de talar los arboles que puedan robar el valioso liquido de los ríos en la misma región donde se desarrolla la novela.

  Tengo que admitir que la obra es entretenida, aunque deprimente y llena de escenas perturbadoras, torturas al estilo narco mexicano, asesinatos sin motivo aparente, un loco que le gusta alimentar a sus hienas con carne humana, al mas puro estilo del circo romano, jóvenes que se prostituyen tan solo por un baño y una comida caliente. El drama y el dolor humano en todo su esplendor.

  Esta es la clase de libros importantes, los que son algo mas que simple diversión y te provocan una profunda perturbación interna. Si este es el camino hacia donde se dirige el mundo "Ya no quiero vivir en este planeta" como menciona el buen doctor Fansworth.






Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...