miércoles, 27 de febrero de 2013

'El consejo de hierro', de China Mieville

El consejo de hierro. Iron council. China Mieville. 2004

El consejo de hierro es la última novela dentro de la trilogía de Bas Lag,  escrita por el autor británico China Mieville. Las novelas que le preceden son: La estación de la calle perdido y La cicatriz.

No es necesario leer las novelas anteriores para entender la trama, pero vale la pena leerlas ya que como obras individuales son bastante peculiares y originales, a medio camino entre el New weird y la fantasía oscura.





Nueva Crobuzon es una ciudad bastante peculiar, llena de taumaturgia, seres mitológicos y maquinas de vapor, naves espaciales y artefactos más allá de la imaginación. Al principio de la novela descubrimos que esta peligrosa y excitante ciudad se encuentra en guerra con un poblado vecino llamado Tesh.

La trama se divide en tres líneas narrativas de igual importancia, en la primera de ellas observamos la huida de Nuevo Crobuzon de un hombre llamado Cutter, el cual va acompañado de unos cuantos forajidos, los cuales se encuentran en la búsqueda de un animista que los puede guiar con el mítico concilio llamado el consejo de hierro, con el fin de derrocar a su displicente gobierno.

Algunas décadas antes se generó un enorme proyecto para tender unas vías ferroviarias hacia el sur, miles de personas se encaminaron a desarrollar esta titánica obra, xenianos (cactus, vodianoy, dracos, etc), humanos y rehechos (los cuales son delincuentes a los cuales se les han hecho modificaciones corporales mediante taumaturgia) además de un innumerable séquito de prostitutas, saltimbanques y guardias. Es aquí donde conocemos al segundo protagonista de la novela Judah Low.

El tercer protagonista es Ori, un joven ingenuo que le gusta participar en grupos disidentes, mediante él descubrimos que además de embates externos Nueva Crobuzon sufre de luchas intestinas. Eventualmente Ori se involucra con los torianos, un grupo extremista con un líder muy particular llamado Toro, el cual cuenta con un casco taumatúrgico a figura del mentado animal, que puede punzar la  realidad y teletransportarlo a voluntad.

El destino de estos tres hombres esta ligado al de Nueva Crobuzon.



Me había negado a leer el concilio de hierro desde hace tiempo porque considere que China Mieville no tendría mucho que añadir al universo de Bas Lag, el continente donde reside Nueva Crobuzon, me equivoque.

Lo novela inicia como una road movie, con Cutter y su grupo explorando el exterior buscando al elusivo consejo de hierro, después se transforma en un western cuando se narra la historia de Judah Low, y al final se narran unas batallas dignas de Rescatando al soldado Ryan pero en tono fantástico.

Debo admitir que esté es el mejor libro de la trilogía, aunque con sus más de 500 páginas y su aletargado ritmo inicial  puede espantar hasta al lector más paciente.

Otra buena novela de Mieville.

domingo, 24 de febrero de 2013

'Luminoso', de Greg Egan

Luminoso. Luminous. Greg Egan. 1998

"Los sistemas físicos no crean las matemáticas -dije-. Nada crea las matemáticas, están fuera del tiempo. La teoría de números seguirá siendo la misma aunque el universo estuviera compuesto por un solo electrón."
- Luminoso

Luminoso es una recopilación de relatos de ciencia ficcion del escritor australiano Greg Egan. Egan es el máximo exponente de la ciencia ficcion dura, la cual busca apegarse lo mas posible a las leyes científicas cuando expone sus historias.

Desafortunadamente no he leído mucho de Egan, aunque espero que eso cambie en el futuro, las únicas dos obras que he reseñado de él son: Axiomático y Ciudad Permutación.



Greg Egan es uno de los escritores de ciencia ficcion mas interesantes de la actualidad, en sus obras extrapola temas complejos en muchas áreas de la ciencia, principalmente el post-humanismo, los avances en la biotecnología y las ciencias de la información.

En el primer relato del libro Briznas de hierba, un agente de la DEA es enviado a la selva colombiana con la finalidad de recuperar a un científico experto en biotecnología, el cual estudia el uso de drogas para expandir la plasticidad cerebral. El cuento explora sutilmente la utilización de los progresos biotecnológicos por los carteles del narcotráfico. El ritmo trepidante y el novedoso uso de estas tecnologías podría ubicar este relato dentro del sugénero biopunk.

Mediante los avances en la secuenciación genética se puede analizar que lugar ocupa una persona en el árbol genealógico creado por la legendaria Eva, la homínido encontrada en África a finales del siglo XX. Un nuevo estudio relacionado a esto provoca desordenes sociales mundiales, en el relato Eva Mitocondrial. 

En el relato que da nombre a la recopilación, dos matemáticos se enajenan con una teoría de que existe una teoría matemática gemela a la nuestra, creada en los primeros nanosegundos de la creación del universo y solo puede ser probada en cierto campo de las matemáticas que utiliza valores casi infinitos. Rentan tiempo en una supercomputadora china que utiliza la frecuencia de la luz para realizar el procesamiento, pero quizá no puedan aceptar el resultado de su experimento.

En el relato Señor Volición un delincuente enajenado con la volición, un proceso cognitivo mediante el cual un individuo se decide a seguir un particular curso de acción, es decir, un acto de voluntad. Por casualidad roba algo muy interesante, un parche, el cual es un gadget electrónico que utilizan los ejecutivos con el fin de retroalimentarse y vencer el estrés, aunque el parche robado es una copia pirata llamado pandemónium, y produce eventos impredecibles. 

En el quinto relato de la recopilación, Crisálida, un agente de la policía (que en el futuro esta privatizada) es enviado a investigar algunos actos de sabotaje en una compañía de biotecnología, lo cual lo involucra en una investigación muy complicada, la cual esta relacionada a modificar la barrera placentaria, y por lo tanto, la transmisión de nutrientes y toxinas entre los bebes y sus madres.

Una epidemióloga estadounidense investiga el vector de una enfermedad brutal esparcida en el medio oeste norteamericano, como en las demás obras de Egan, las implicaciones sociales de esta epidemia son mucho mas interesantes que el análisis medico de  la misma, en el relato Fuego Plateado.



En el octavo relato, Motivos para ser feliz, un niño recibe un tratamiento experimental contra el cáncer cerebral y, debido a que el tumor generaba una cantidad enorme de una endorfina que lo mantenía en un estado de felicidad perpetua, al deshacerse del meduloblastoma pierde también la segregación de ese neuropéptido y su felicidad se va por el excusado.

En Nuestra señora de Chernóbil, un detective recibe el encargo de localizar un articulo religioso comprado por un millonario, y lo peligroso del caso es que la courier que lo llevaba fue asesinada. El relato más flojo del libro.

En el último relato de la colección, La inmersión de Planck,un grupo de post-humanos se preparan para dejar caer a sus clones en un agujero negro con el fin de probar algunas reglas de la física cuántica.

Soberbia recopilación del autor australiano, ningún autor tiene los arrestos para atacar los temas con los que se atreve Egan. Pero no se queda con la anécdota científica, el logro del autor es llevar las implicaciones sociales cada vez más lejos,  

En un mundo de ciencia ficcion donde la mayoría de los autores no tienen una onza de curiosidad por la ciencia de verdad es un placer leer a Greg Egan.

viernes, 22 de febrero de 2013

'El gen egoista', de Richard Dawkins

 El gen egoísta. The selfish gene.  Richard Dawkins. 1976


El gen egoísta  es uno de los libros de divulgación científica más famosos de todos los tiempos. Fue escrito por el biólogo británico especializado en etología Richard Dawkins.



Iniciando con el titulo del libro, cuando Dawkins habla de gen egoísta, no se refiere al concepto ético, sino a la eficiencia para pasar sus genes a las nuevas generaciones, y de hecho, esto da pie al altruismo y la autoconservacion.

Dawkins confecciona su libro en buena parte sobre la teoría principal del libro Adaptación y selección natural, de George C. Williams. En oposición a otros autores de la época que se utilizaban el enfoque en el individuo o el grupo.

Dawkins acuño el termino Gene egoísta o gene inmortal en este libro, y básicamente lo que hace en los primeros capítulos es describir los procesos evolutivos centrándose en la selección natural.

El libro también acuñó la palabra meme, como una unidad de evolución cultural análoga al gene. Dawkins señala que la "replicacion egoísta" de estas unidades del "pensamiento" son un modelo de la cultura humana. Esto dio nacimiento a la memetíca.

Los últimos capítulos del libro introducen la noción de que la evolución y la replicación no son procesos relacionados solamente a la biología, sino que son principios generales de la naturaleza.


Richard Dawkins

El proceso para generar un libro de ciencia es increíblemente arduo. Y más cuando se trata de un libro de divulgación científica donde se intenta explicar conceptos evolutivos complejos, sin embargo, creo que Dawkins ha escrito uno de los libros de ciencia más amenos.

La revisión del 30 aniversario el libro esta lleno de correcciones y pies de hojas, en donde se muestra los grandes avances en el área de la biología que hemos tenido en tres décadas.

martes, 19 de febrero de 2013

'La colonia perdida', de John Scalzi

La colonia perdida. The last colony. John Scalzi. 2007

La colonia perdida es el tercer libro de la serie Fuerza de defensas coloniales, del escritor norteamericano John Scalzi. Para disfrutar de la novela es necesario leer con anterioridad las dos novelas que le preceden: La vieja guardia y Las brigadas fantasma.



En la primera novela de la serie nos introdujimos en el universo de la fuerza de defensas coloniales a través de los ojos de su protagonista, John Perry, un anciano de 75 años al que se le ofrece una nueva oportunidad en la vida, se le entrega un cuerpo joven y aumentado genéticamente con el fin de enlistarse en el ejercito que protege a las colonias.

Durante su tiempo de servicio, Perry se enamora de una miembro de las fuerzas especiales, o coloquialmente llamadas Las brigadas fantasmas, la sargento Jane Sagan. Gracias a los eventos ocurridos en la segunda novela, John y Jane adoptan a Zoe, la hija de un científico con el que se ven involucrados, cuando muere esté.

John, Jane y Zoe encuentran la paz en planeta colonial llamado Huckenberry, hasta que son invitados a tomar las riendas de Roanoke, una colonia experimental en donde se pretende crear una comunidad heterogénea formada por personas de 10 colonias muy diferentes, un hecho sin precedentes en la historia de la Unión Colonial, ya que las grandes diferencias ideológicas o religiosas provocan conflictos y rezagos innecesarios en la fundación de una colonia.

Renuentes, Jane y John aceptan ser los dirigentes sin sospechar que son simples peones en un juego de intrigas entre la Unión colonial humana y el Cónclave, una confederación alienígena que pretenda crear una red de mundos, y prohíbe la creación de nuevas colonias de forma violenta.

Es responsabilidad de John Perry y su familia crear un plan para salvar su nuevo hogar, así como evitar la ruptura de las relaciones entre la humanidad y el Cónclave.



La primer novela de la serie es un homenaje a tropas del espacio, de Robert A. Heinlein. Y las implausibles aventuras del protagonista son muy divertidas, sin embargo, esta novela se siente un poco desinflada y las aventuras de John Perry no son tan ya tan novedosas ni interesantes.

Existe una cuarta novela de esta saga, La historia de Zoe, sin embargo este cuarto tomo es solo un "spin-off" de La colonia perdida. Es decir, se narra la misma historia pero desde los ojos de Zoe, la hija adoptiva de John Perry.

No es que la novela sea mala, pero tampoco es inolvidable, para matar el tiempo solamente.

domingo, 17 de febrero de 2013

'Marte verde', de Kim Stanley Robinson

Marte verde. Green Mars. Kim Stanley Robinson.1994

“Mirad el dibujo de esta concha marina. La espiral moteada se curva hacia el interior hasta el infinito. Ésta es la estructura del universo. Hay una presión constante que empuja hacia adentro, una tendencia de la materia a evolucionar hacia formas cada vez más complejas. Es una especie de fuerza gravitatoria, una energía verde sagrada que llamamos viriditas, la fuerza que mueve el cosmos. La vida.” -Hiroko Ai 
 
Marte Verde es una novela de ciencia ficción del autor norteamericano Kim Stanley Robinson. Es la segunda novela dentro de la seria llamada La trilogía marciana, es precedida por Marte Rojo y sucedida por Marte Azul. Esta novela ganó merecidamente los premios Hugo y Locus de 1994. 



El primer libro relata el viaje de la primera colonización humana a otro planeta, en este caso a Marte. Se reunió un grupo de 100 científicos de todas las aéreas de la ciencia, con el fin de asentar el campamento de avanzada.

Como en cualquier grupo de seres humanos, existe la disensión desde el primer momento y los científicos comienzan a crear bandos, respecto al tema de la terraformación se forman dos puntos de vista opuestos, los cuales se autodenominan como los “Rojos” y los “verdes”.

Los rojos son liderados por la geóloga Ann Cleyborne y su motivación es mantener la identidad del planeta lo menos modificada posible. Mientras que la principal vocera del grupo de los verdes es la bióloga japonesa Hiroko Ai, la cual busca implementar un método de terraformación llamado aerofanía, el cual consiste en poblar el planeta con líquenes, musgos y bacterias que soporten modifiquen su naturaleza.

La sobrepoblación en la tierra y el grave daño ambiental provocan que exista una demanda de los materiales marcianos, así como el número de personas que se desean movilizar hacia Marte, esto provoca también graves conflictos entre los primeros colonos, principalmente entre Arkady Bogdanov y John Boone (el primer hombre en pisar Marte) quienes desean desligarse del control central en la Tierra y Frank Chalmers, quien ve positivo el apoyo de las TransNat (Corporaciones transnacionales).

Al no poder sostenerse los acuerdos, los científicos disidentes liderados por Bogdanov lanzan una revolución contra las autoridades de la Tierra, que desemboca en un sabotaje al elevador espacial que se había construido en Marte.

Marte verde inicia a principios del siglo XXII, más de cincuenta años después de los eventos en Marte Rojo, con la mayoría de los primeros colonos muertos, los restantes toman un tratamiento genético que les otorga un plazo de vida más largo, pero se ven obligados a esconderse de las autoridades de la Tierra para sobrevivir.

Hiroko Ai dirige un enclave escondido llamado Zigoto, en la región sur del planeta. Desde donde se estudian las técnicas a utilizar para la aerofania. Mientras que el proceso de terraformación continua, con la creación de un segundo elevador orbital, así como la creación de una soletta, un gigantesco espejo orbital, desde donde se concentra y refleja la escasa luz solar.

Cuando que el planeta se hace más accesible para habitar, las poderosas corporaciones se afilan los colmillos, Arthur Randolph, un experto en la recuperación de recursos empresariales, recibe una invitación del excéntrico millonario William Fort para acudir a un peculiar seminario, Fort le propone liderar un proyecto muy interesante en Marte. 


 Las dificultades para sobrevivir en Marte son muchas, pero los mayores conflictos son ideológicos. Es interesante ver como modifica el autor la narración cuando toma el punto de vista determinado personaje, por ejemplo, el punto de vista de Ann Cleyborne es melancólico porque observa como desaparece el Marte rojo, ella ve ese mundo como un geólogo. Mientras que las escenas de Hiroko están cargadas de alegría y esperanza, ella se regocija en ese nuevo Marte verde.

La falta de uso de nanomecanismos o herramientas de terraformación demasiado futuristas le otorga a la novela una sensación de legitimidad o plausibilidad. Lo único fantasioso seria la longitud de la terraformación, con el fin de no perder la conexión del lector con los personajes principales el autor acelera el proceso y todo se va realizando en unas cuantas décadas, cuando es probable que se ocuparían un par de siglos al menos, pero esto es pecatta minuta ante el gran esfuerzo del autor.

Da la casualidad de que estoy leyendo La colonia perdida de John Scalzi, y la diferencia en el tratamiento de la colonización es sumamente distinta, aunque esto es obvio porque la novela de Scalzi está ubicada varios siglos después, cuando la humanidad tiene acceso a tecnologías mucho más avanzadas. Aunque añadir este comentario es válido, creo yo, porque pone en perspectiva las titánicas dificultades de una terraformación en la vida real, sería el proyecto humano más grande y complejo de toda la historia.

Desde uno de los asteroides, bautizado Abedul, estiraron las láminas de espejo y formaron un anillo de diez mil kilómetros de diámetro. Este espejo anular giraba en torno a Marte en órbita polar, la cara espejada orientada hacia el sol en un ángulo que permitía a la luz reflejada confluir en un punto en el interior de la órbita marciana, cerca del punto Lagrange Uno.

El segundo asteroide de silicatos, llamado Solettaville, había sido estacionado cerca del punto Lagrange. Allí, las fábricas de vela solar hilaron las laminas de espejo en una compleja red de tablillas superpuestas, conectadas entre sí y dispuestas en ángulo, de modo que parecía una lente hecha de persianas venecianas circulares que giraban alrededor de un cono plateado cuya boca ancha daba a Marte. Llamaron soletta a este objeto inmenso y delicado, de diez mil kilómetros de diámetro, que giraba brillante y majestuoso entre Marte y el sol.

Encuentro el párrafo anterior fascinante, y la novela está repleta de descripciones así, aunque no se descuida el aspecto humano. Si existe un heredero de la ciencia ficción realista pero optimista de Arthur C. Clarke en las épocas actuales, ese seria Kim Stanley Robinson. Leer tanta ciencia ficción pesimista cansa, y es tan irreal como la ciencia ficción utópica.

En la trilogía marciana las derrotas son dolorosas y las victorias suelen ser pírricas, pero su mayor logro es retratar el esfuerzo humano en toda su plenitud, en no simplificar los conflictos. No hay un blanco y negro en las posturas, hay una miríada de intereses al igual que la vida real.

sábado, 16 de febrero de 2013

'Ender el Xenocida', de Orson Scott Card

Ender el Xenocida. Xenocide. Orson Scott Card. 1991


Ender el Xenocida es una novela de ciencia ficción escrita por el autor norteamericano Orson Scott Card. Es la tercer novela de la saga de Ender y es antecedida por El juego de Ender y La voz de los muertos, y sucedida por Los hijos de la mente. 

 
En la novela anterior Ender resuelve algunos nudos gordianos en el planeta Lusitania. La colonia portuguesa en la cual se le solicito su ayuda como Portavoz de los muertos, el papel de estas personas es el de resolver peliagudos dilemas morales, basándose en unas escrituras que el propio Ender escribió cientos de años antes.

Como pueden ver, a Ender le gusta jugar a ser Cristo y apóstol al mismo tiempo.

¿Pero cómo es posible que Ender viva varios cientos de años podría preguntar alguien? La respuesta es que no lo ha hecho, Ender es un hombre de mediana edad que se ha pasado brincando de planeta en planeta, en tránsito subluminico, envejeciendo objetivamente solamente unas cuantas décadas.

Al llegar a Lusitania se revelan ante él tres cosas muy interesantes, los cerdis o cerdinhos o pequeninhos, unos extraterrestres autóctonos bípedos con características de cerdos. La discolada, un mortal virus que reside dentro del planeta, y la cual llevan integrada en el ADN todos sus moradores. Así como también la aparición de Jane, la inteligencia artificial que se convierte en “amiga” de Ender, nacida en el nexo de los ansibles, los sistemas de comunicación instantánea, sin los cuales el imperio humano no podría existir.

El gobierno central, al enterarse de la naturaleza de la discolada, envía una flota de guerra hacia Lusitania con el fin de volar en pedazos el planeta y prevenir que esté mortal virus se expanda entre las estrellas.

Ender convence a Jane de retardar la llegada de la flota de la Tierra, lo cual Jane realiza sin problemas, ya que es una inteligencia artificial que reside precisamente dentro de los controles de navegación y comunicación de la flota estelar.

Como si esto fuera poco, Ender llevó consigo el último huevo de los insectores a Lusitania, el cual se desarrolla en una Reina, y ella comienza a reconstruir a su especie. Los insectores son la especie con la cual la humanidad se encontraba en conflicto en la primera novela, y su genocidio es la razón por la que Ender recibió el mote de xenocida.

En el distante planeta Sendero, se instruye a algunos de sus pobladores con la sabiduría y la inteligencia de los grandes consejeros de la antigua China, siguiendo los preceptos del taoísmo.

Convenientemente, a todos estos “consejeros” se les implanta genéticamente una naturaleza obsesiva compulsiva, cuando tienen un objetivo entre ceja y ceja no descansan hasta resolverlo. Y es aquí donde a la joven Quing-Jao se le encarga descubrir el motivo de la desaparición de la Flota Estelar que iba rumbo a Lusitania.


El tema más relevante a mi consideración en Ender el Xenocida es la responsabilidad y los derechos de los cerdis, llevan en su código genético un virus inocuo para ellos, pero mortal para los demás. ¿Debe permitírseles salir de su planeta?, ¿Tiene la humanidad el derecho de prohibirle a otra especie consciente su crecimiento y eventual migración a las estrellas?, esas son las preguntas relevantes e interesantes en la novela.

Una de las cosas que me desagradaron es el uso tan obvio de Card por manipular emocionalmente a los lectores, crea conflictos para los cuales otro autor se esforzaría en desarrollar una solución ingeniosa. Pero los personajes de Card solo le dan vuelta a la tuerca, y se sacan soluciones de la manga que solo embrollan más el asunto.

Lo cual nos lleva al segundo detalle que me hizo rechinar los dientes: los filotes. Esta “teoría” de viaje supralumínico, la cual recuerda vagamente a la teoría de cuerdas, es usada por el autor para resolver algunos conflictos, y el método se me hace tan implausible que hasta se me salen las lagrimas de coraje.

¿Se le subieron los humos a la cabeza de Orson Scott Card por haber ganado los Premios Nébula y Hugo en años consecutivos?, la verdad no lo sé. ¿Ender el Xenocida está a la altura de la Voz de los muertos y El juego de Ender? a mi consideración, no lo está.

¿Recomiendo la lectura del libro?, si tu naturaleza es tan morbosa como la mía, entonces sí. Y voy a leer la novela final de la saga, Los hijos de la mente, aunque solo sea para curar los problemas de constipación que he estado sufriendo recientemente. 

miércoles, 13 de febrero de 2013

'En el otro viento', de Ursula K. LeGuin

En el otro viento. The other wind. Ursula K. LeGuin. 2001

En el otro viento es el quinto y último libro de la serie de fantasía Un mago de Terramar, los cuales fueron escritos por la autora norteamericana Ursula K. LeGuin.

Es conveniente leer de antemano las cuatro novelas que le anteceden: Un mago de Terramar, Las tumbas de Atuan, La costa más lejana y Tehanu.




Primero rememoremos los eventos ocurridos en Tehanu, cuando Tenar la ex-sacerdotisa de las tumbas de Atuan encontró a una niña lastimada, violada y abandonada al lado de una fogata, la cual es nombrada Therru, y a la que después se descubre su nombre verdadero, Tehanu.

Tenar vive con Ged en la isla de Gont, y adoptan a Tehanu. Al inicio de el otro viento, un hechicero llamado Alder llega a la isla de Gont buscando a Ged, quien ya no es el archimago al perder todos sus poderes en los eventos de La costa más lejana. Solo es un triste campesino que vive en la penuria, literalmente, entre excrementos de animales.

Alder es enviado por los maestros de la isla de Roke debido a que ha tenido sueños recurrentes con la tierra de los muertos, y aunque Ged ya no tiene poderes, es el hombre con mayor conocimientos de esas tierras, gracias a su confrontación con el nigromante llamado Cob.

El rey Lebannen también tiene bastantes problemas, pues los dragones quieren de regreso las tierras que le fueron arrebatadas por los seres humanos desde los tiempos remotos. Como si esto fuera poco, los kargos desean establecer con él un matrimonio de conveniencia con una princesa karga, para fortalecer las relaciones entre los dos reinos.

Tenar y Tehanu se ven involucradas como consejeras del rey Lebannen, y también con los problemas en el mundo de los muertos.



Esta novela esta ubicada 15 años después del cuarto libro de la saga, pero el relato Dragónvolador dentro de la recopilación Cuentos de Terramar se encuentra entre las dos novelas, ubicado 8 años después de los eventos de Tehanu. Aunque no es necesario leerlo de antemano.

Existen algunos temas interesantes dentro de En el otro viento como el desarrollo del personaje de Tehanu. La naturaleza de esta joven, cuyo tema no pretendo ahondar, para no echar a perder la lectura.

Así como el feminismo sutil de LeGuin al ahondar el motivo por el que no se admiten mujeres en la escuela de magia de Roke. Y también el grave daño que provocó el hechicero llamado araña o Cob, a la tierra de los muertos.

El tema de la reconciliación permea por completo la obra, entre los reinos sureño y los cargos, entre el mundo de los vivos y muertos, así como entre los seres humanos y los dragones.

LeGuin cierra su saga de una manera muy inteligente y diferente, pues la novela se aleja mucho de los convencionalismos de la fantasía épica y se acerca más al estilo costumbrista, con un estilo sosegado pero fluido, y la influencia taoista enriquece la obra.

Si esperaban ver a mago Ged resolver los problemas del mundo, debo aclarar que saldrán muy desilusionados, lo que la serie pierde en acción  y aventuras épicas lo gana en una belleza contemplativa y sabia, muy diferente a todas las demás obras que inundan el mercado de fantasía.

martes, 12 de febrero de 2013

'El beso del exilio', de George Alec Effinger

El beso del exilio. The exile kiss. George Alec Effinger. 1991

Oh, un beso. Largo como mi exilio, dulce como mi venganza.
"Coriolanus", William Shakespeare 

El beso del exilio es el tercer y ultimo libro dentro de la trilogía de Marid Audran, es una novela de corte cyberpunk ubicada en un poblado ficticio de Egipto, El Budayen, fue escrita por el ya fallecido autor estadounidense George Alec Effinger.

Originalmente Effinger tenia planeado continuar la serie con un cuarto libro, el cual se llamaría Word of night, pero su muerte impidió esto.  

Para entender la trama es necesario leer con anterioridad las dos novelas que le anteceden: Cuando falla la gravedad y Un fuego en el sol.




En el tercer libro de la serie volvemos al Budayen, el ficticio poblado del Medio Oriente donde se lleva a cabo la novela. En este futuro los Estados Unidos de Norteamérica y Rusia han sufrido sus respectivas balcanizaciones y son los países del Medio Oriente los que controlan el destino de las naciones.

Es en esta ciudad donde se desarrollan las aventuras de Marîd Audran, antiguo camorrista y detective privado, quien se ha convertido en la mano derecha de Friedlander Bey, el principal mafioso de ese lugar.

En el primer libro, Marîd es forzado por Friedlander Bey a someterse a una cirugía cerebral con el fin de agregarle implantes de hardware experimentales, los cuales le otorgan muchas habilidades interesantes tales como modificarse el ritmo circadiano, eliminar los efectos del alcohol y las drogas en su cerebro, así como calmar los síntomas de la sed y el hambre, todo un superhombre con la ayuda del wetware.

La independiente vida de Marîd se ve afectada seriamente cuando Bey le confiesa que es su padre biológico, lo convierte en teniente de la policía y lo casa contra su voluntad con Indihar, la viuda de su compañero policía Jirji Shaknahyi.

Al principio de la novela, Friedlander Bey y Marîd son secuestrados por el teniente Hajjar, y son colocados en una lanzadera suborbital, salen literalmente expulsados del Budayen y tienen prohibido regresar bajo pena de muerte.

Se convierte en responsabilidad de Marîd sobrevivir al inclemente desierto, mantener a Friedlander Bey con vida, regresar al Budayen y cobrar venganza contra sus enemigos.



Siempre he sentido un especial cariño a esta trilogía ciberpunk, en primer lugar, porque se aleja de los clichés tan implantados en el género, en los cuales todos los protagonistas son caucásicos o asiáticos, y está exento de la japonofilía tan cansina que afecta a tantos autores.

Lo más interesante de la novela es precisamente su protagonista, Marîd, nacido en el Magreb. Un hombre de tez oscura y barba pelirroja, pues su padre era francés, según le conto su madre, aunque como era prostituta esta información la tomaría con dos pizcas de sal.

Marîd dice que es valiente, pero cuando leemos lo que hace descubrimos que es bastante cobarde, dice ser sagaz y conocedor de la naturaleza humana, pero lo vemos darse de topes con problemas que el lector resuelve a la primera. Aun así, es encantador precisamente por sus defectos, lo hacen ver como un hombre de carne y hueso, real, no un superman musulmán.

Otro dato curioso que me gusto es su nombre, Marîd significa enfermedad en árabe, debido a que entre los musulmanes más ignorantes existe la creencia de que los djinn buscan lastimar a los niños más simpáticos o con el nombre más bonito.

Otro detalle que me agrada es el Budayen, esta peligrosa y brava ciudad recuerda a las zonas más conflictivas y peligrosas de Nueva Orleans, ciudad donde vivía el autor. Y a pesar de las limitaciones del genero ciberpunk, uno no puede dejar de pensar que los personajes son inmensamente reales, viviendo sus vidas, penurias y triunfos fuera del ojo del lector.

Es una lástima que las drogas y el alcohol hayan acabado con la vida de este prometedor autor, pero como dice el dicho “Ars longa, Vita brevis”.

lunes, 11 de febrero de 2013

'La canción de Susana', de Stephen King

La canción de Susannah. Song of Sussanah. Stephen King. 2004

La canción de Susannah es la sexta novela dentro de la serie de fantasía oscura La Torre Oscura. Esta fue escrita por el afamado autor de novelas de terror Stephen King.

Para entender la trama es necesario leer las cinco novelas que le anteceden: El pistolero, La invocación, Las tierras baldías, La bola de cristal y Los lobos del Calla.



La novela inicia inmediatamente donde finaliza la novela anterior, Los lobos del Calla. Con los integrantes del Ka-Tet recuperándose del cruento combate contra los seres robóticos homónimos al titulo de la novela.

Una nueva personalidad llamada Mia se apodera de Susannah Dean, y escapa de Calla Brin Sturgis con ayuda del artefacto mágico conocido como Negra Trece, con rumbo desconocido. 

Luego descubrimos que Mia hizo un trato con Walter, el enemigo mortal de Rolando, para que le ayude a dar a luz al bebe que lleva en las entrañas, concebido cuando Susannah fue violada por un incubo, en los hechos ocurridos en Las tierras baldías.

Rolando, Jake y Eddie piden ayuda a los habitantes del pueblo para abrir otro portal y perseguir a Susannah a donde se haya dirigido.

Rolando y Eddie son transportados a Maine de 1977, en donde buscan al librero Calvin Torre, el dueño del lote baldío en donde se encuentra La Rosa, el objeto que mantiene el ultimo haz en funcionamiento, y a la Torre Oscura en pie.

La otra razón para ir a Maine es que ahí vive el escritor llamado Stephen King, el cual esta involucrado en la historia de la Torre Oscura, ya que el narró algunos eventos de la vida de Rolando.

Mientras que Jake, Acho y el padre Callahan son transportados al Nueva York de 1999, siguiendo la pista de Sussanah/Oddeta/Mia, con el fin de prevenir que su hijo aun nonato sea entregado a sus enemigos.




Esta sexta novela continua avanzando la historia hacia su finalización, la séptima y última novela de la saga, llamada de forma homónima La Torre Oscura.

Debo decir que realmente son muchas, muchísimas paginas para lo poco que se mueve la historia, ademas, para un escritor como King con casi 4 décadas escribiendo, realiza una novatada que en lo personal me da pena ajena, se mete dentro de la historia.

 Siento que la serie va en picada, siendo Las Tierras baldías el punto más alto en la serie. Pero por pura inercia voy a terminar la serie. Y sospecho que los demás fans harán lo mismo.  

viernes, 8 de febrero de 2013

'La dama del lago', de Andrzej Sapkowski

La dama del lago. Pani Jeziora. Andrzej Sapkowski. 1999



La dama del Lago es el séptimo y último libro de la saga de Geralt de Rivia. aunque el libro original es uno solamente, fue divido en dos en su traducción al castellano.

Para disfrutarlo es necesario leer con anterioridad las seis novelas que le anteceden: El último deseo, La espada del destino, La sangre de los elfos, Tiempo de odio, Bautismo de fuego y La torre de la golondrina.

Después de algunos años pude a leer el muy esperado desenlace de la saga de Geralt de Rivia, porque no había podido conseguir el libro en México. La saga originalmente fue publicada por la editorial  Bibliopolis y después por Alamut, no se si en algo haya afectado la distribución internacional.

Pero todo eso es superfluo respecto a la calidad del libro, y afirmo que al menos a mi parecer, esté es el mejor de toda la saga.

Los personajes aparecen desperdigados por el tablero de juego, Yennefer de Vengerberg siendo retenida por Vilgefortz de Rogeeveen, con la finalidad de usarla como cebo para atraer a Ciri.

Mientras que Ciri se introduce en la torre de la golondrina y se convierte en una bola de pinball, viajando entre diferentes universos.

Geralt y su pandilla, Milva, Cahir, Regis y Angouleme retozan en el poblado vinicultor de Toussaint. Al parecer, sin tener mucha prisa por rescatar a nadie.

Al mismo tiempo, se desatan los perros de guerra entre el imperio Nilfgaardiano y los reinos norteños. Con lujo de detalle se narran las cruentas refriegas entre estos ejércitos.

Me gustaron algunos detalles del libro, por ejemplo, la historia no es narrada en presente, sino que la mayor parte de ella es soñada por la adepta Condwiramus y narrada a la hechicera Nimue, la dama del lago.

Y también Ciri le narra parte de la historia a Sir Galahad, en medio de uno de sus viajes entre dimensiones.

La lección en este melancólico libro es que no importa que tan grandes sean los héroes, o que tan valerosas sus hazañas, todo eso se pierde en el abismo del tiempo.

jueves, 7 de febrero de 2013

'Casa capitular Dune', de Frank Herbert

Casa capitular: Dune. Chapterhouse: Dune. Frank Herbert. 1985

Casa Capitular: Dune es la sexta y ultima novela dentro de la serie Las crónicas de Dune. Para entender y disfrutar de esta novela es necesario leer con anterioridad las novelas que le preceden: Dune, El mesías de Dune, Los hijos de Dune, Dios emperador de Dune y Herejes de Dune.



En esta novela continúan las intrigas originadas en la novela anterior herejes de Dune, varios milenios después de la muerte del Tirano, Leto II, con las dos fuerzas más grandes del imperio en oposición, La Bene Gesserit y las Honoradas Matres.

 Como sabemos todos los que hemos leído la saga, Las monjas de la Bene Gesserit son una orden conformada por mujeres, las cuales buscan pacientemente y mediante selección natural dirigida acceder al pináculo de la evolución humana. 

El superhombre profetizado por ellas, el Kwisatz Haderach, asumen que es Paul Atreides, pero resulta ser su hijo, Leto II

Leto II termina lo que su padre no pudo, una jihad religiosa y una diáspora por todo el espacio, la cual es llamada La Dispersión.  Incontables vidas se pierden, pero algunos humanos regresan más fuertes y peligrosos, de todos ellos, las más poderosas son las Honoradas Matres, y lo único que se interpone en su camino a la completa dominación son las Bene Gesserit.

Las Honoradas Matres destruyen el planeta Arrakis o Dune, pero la Bene Gesserit busca terraformar el planeta Casa Capitular con el fin de convertirlo en un desierto, para poder criar nuevos gusanos de arena.

Las intrigas de la novela trascurren mientras las dos organizaciones investigan las habilidades de su contrincante, con el fin de usarlos contra ellas mismas.


Desafortunadamente Casa Capitular: Dune deja el final de la serie en suspenso,  Porque Herbert pensaba continuarla, pero su repentina muerte en 1986 no lo permitió. No fue sino hasta el 2006 cuando el hijo de Herbert, Brian junto al mercenario literario llamado Kevin J. Anderson continuaron la saga con Los cazadores de DuneGusanos de Dune.

Yo no soy tan condescendiente con Herbert, a mi me encantó la serie hasta Dios emperador de Dune, pero las dos ultimas novelas, Herejes de Dune y esta las encuentro derivativas y un poco aburridas.

Este sería el fin de la serie original, una de las sagas más famosas y queridas de la ciencia ficción.

martes, 5 de febrero de 2013

'La caída de los señores del cielo', de John Brosnan

La caída de los señores del cielo. The fall of the sky lords. John Brosnan. 1991

La caída de los señores del cielo es la tercera y ultima parte de la trilogía de los señores del cielo, creada por el ya fallecido escritor australiano John Brosan.

Para disfrutar y entender la trama es necesario leer anteriormente las dos novelas que la preceden, Los señores del cielo y La guerra de los señores del cielo.



NOTA: Es probable que para recrear la reseña necesita contar algunos eventos de las novelas anteriores. Sobre aviso no hay engaño.

Este libro arranca inmediatamente donde terminó La guerra de los señores del cielo, con Jan Dorvin y Ryn siendo rescatados por el Juguete, la nave inteligente de Ryn, y siendo llevados a las instalaciones de Shangri La, la base subterránea ubicada en la Antártida, en donde los investigadores que viven ahí se modificaron el cerebro para no sentir emociones y vivir en un perpetuo e infinito Nirvana, estas personas son conocidas como elois.

En el libro anterior descubrimos que Simon, el hijo de Jan Dorvin y Milo Haze, sufrió graves transformaciones en su cuerpo, las cuales lo dejaron literalmente como un clon de Milo. Ademas, cuando Milo transmitió sus genes a su retoño también transfirió el mecanismo de recuperar sus recuerdos, por lo que tenemos a Milo Haze de regreso, aunque menos fuerte que el original, aunque más cruel. 

Milo es retenido por Ashley, la inteligencia artificial del Ángel del cielo, el dirigible más grande e imponente de todos, hasta que se le ocurre la manera de hacer un trato con ella, y seguir cometiendo fechorías.

Como si esto no fuera suficiente, encontramos un segundo Milo Haze en la estación espacial Belvedere, la cual esta regida por un castrante cónclave cristiano. Milo encuentra la forma de escapar de este infierno cuando Belvedere recibe una señal de radio procedente de una población australiana, y deciden enviar una comitiva para evangelizar a los "paganos".

Jean-Paul es un joven francés que dirige el alzamiento dentro del señor del cielo Lord Montcalm, en contra de la trastornada copia de Ashley que la dirige. Una vez que se logra esto, comete los mismos errores que los anteriores dirigentes humanos de la nave.

Lon Haddon es un post-humano que vive una tranquila vida en la población de Palmyra, Australia. Sus principales preocupaciones son encontrar un yerno digno para su hija, Ayla, y hacer contacto con los habitantes de las estaciones orbitales, debido a que el yermo mutante cobra cada vez más terreno, y Haddon piensa que la supervivencia solo puede ser lograda con la ayuda de los avances tecnológicos de los cuales gozan todavía las estaciones espaciales.

La supervivencia de la raza humana depende de las acciones de estos individuos, o quizás no.



Me gusta mucho el mood vintage de la novela. Se siente como una obras de ciencia ficción pulp de los años treinta. Con una tecnología tan fantasiosa e implausible que parece mágica. Sin embargo, se deja leer, y no ofrece nada más de lo que puede dar.

Al parecer al escritor le llovieron cartas por haber matado al villano/protagonista de la primer novela, Milo Haze. Pues lo revivió en la segunda novela, y en esta agrega un segundo Milo, con el fin de aumentar las apuestas.

La trilogía de los señores del cielo es un placer culpable, es como esas películas italianas de calabozos y dragones de los ochentas que te daba vergüenza que los demás supieran que rentabas, pero es tan entretenida, guarra y violenta que te gustaría que hubieran sacado más libros.

domingo, 3 de febrero de 2013

Los tres estigmas de Palmer Eldritch, de Philip K. Dick

Los tres estigmas de Palmer Eldritch. The three stigmata of Palmer Eldritch. Philip K. Dick. 1965

Los tres estigmas de Palmer Eldritch es una novela de ciencia ficcion del autor norteamericano Philip K. Dick, esta novela podría clasificarse dentro del subgénero de la New Wave debido a la época en que fue escrita, pero Dick nunca se ciño a ninguna moda o genéro, así que es mejor no darle vueltas a ese asunto y solo disfrutarla.



En una fecha indeterminada del siglo XXI la humanidad ha creado bases en la mayoría de los planetas y las lunas del sistema solar.

Con el fin de soportar las brutales penurias y el aburrimiento de la terraformación, los colonos se refugian en una droga muy particular llamada Can-D. Esta droga se utiliza junto a unas maquetas ultrarealistas, en las cuales habitan dos personajes parecidos a los muñecos Barbie y Ken, estos personajes son Perky Pat y su pareja.  

La utilización del equipo Perky Pat junto a la droga Can-D permite a los usuarios tener una alucinación consensual, en donde los hombres y las mujeres comparten la existencia dentro de los respectivos muñecos.

La novela inicia con las vicisitudes de Barney Mayerson, el precognitor en jefe de la compañía Perky Pat, los precognitores son personas con la habilidad mental de clarividencia, y su trabajo en particular es seleccionar los aditamentos para maquetas que tendrán mayor éxito entre los usuarios.

Barney recibe un aviso de alistamiento a una colonia marciana, a pesar de que el calentamiento global en la Tierra a llegado a niveles inauditos, a tal grado que se ocupa un traje especial para cuando no se está a resguardo, nadie desea ir voluntariamente a las colonias.

Además de esto, Barney inicia una relación amorosa con su subordinada, Roni Fugate. Para complicar las cosas, el nuevo esposo de Emily, la ex-esposa de Barney, acude a las oficinas de Perky Pat para vender unas nuevas miniaturas, pues Emily es diseñadora, esto pone en una disyuntiva a Barney pues todavía ama a su ex-esposa, pero no desea hacerle la vida fácil.      

Pero el verdadero detonador de la historia es el regreso a nuestro sistema solar de Palmer Eldritch, un hombre excepcional que realizó el viaje hasta Próxima Centaury completamente solo. 

Se rumora que Eldritch tuvo contacto con los Próximanos y que de ellos obtuvo un liquen del cual se genera una droga excepcional, la Chew-Z. La cual permite construir interiormente el universo deseado por el usuario y pasar cualquier cantidad de tiempo posible en él, sin que trascurra el tiempo en el mundo real.

El dueño de Perky Pat, Leo Bulero, le pide a Mayerson que encuentre la ubicación de Eldritch, debido a que esté estrello su nave en Plutón. Ya que desea discutir con él la distribución del nuevo mercado (Esto es debido a que Perky Pat es el principal distribuidor de Can-D), pero visualizando el futuro, Mayerson descubre que Leo en realidad va a matar a Eldritch.



 
Puedo afirmar sin lugar a dudas que está novela es la más confusa de Philip K Dick. No puedo dar ejemplos de esto sin arruinar la trama, pero es como un mal viaje de LSD que no termina, sigue y sigue como conejo de Energizer.

La utilización de maquetas para escapar de la realidad la extrajo Dick de un cuento corto que había creado anteriormente "Los días de Perky Pat", escrito en 1963.

En ninguna otra obra de Dick se siente esa tremenda sensación de estar parado sobre hielo delgado como en esta, hace sentir la lectura de Ubik o El hombre en el castillo como una caminata en el parque.

Esta es una de las primeras obras de Dick en explorar temas religiosos, y a pesar de no ser tan conocida como ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, o tan bien estructurada como El hombre en el castillo, tiene una energía maníaca  y una lógica interna tan singular y exótica que la aparta de las demás obras. Y lo mejor de todo es que es muy divertida.
 

viernes, 1 de febrero de 2013

'John dies at the end', de David Wong

John Dies at the end. David Wong. 2007

John dies at the end (John muere al final) es una novela de horror mezclado con comedia escrita por Jason Pargin bajo el seudónimo de David Wong, esta novela es la opera prima del autor, quien escribe un blog en el sitio de comedia Cracked.

La novela fue publicada originalmente como un webserial gratuito, pero fue retirada cuando una editorial compró los derechos de publicación.

En octubre del año pasado se publicó la continuación de esta novela, This book is full of spiders: Seriously, dude, don´t touch it (Este libro está lleno de arañas: En serio, amigo, no lo toques).




David Wong es un joven estadounidense que vive en un poblado del medio oeste, el cual no es divulgado. David pasa los días trabajando en un videoclub, jugando videojuegos y fumando marihuana con su mejor amigo, John.

Un aciago día, David acompaña a John a una fiesta y debido a que John toca en un grupo de rock, le toca amenizar la fiesta. David conoce a un tipo raro en la fiesta, un joven jamaiquino que dice llamarse Robert Marley, sí, un homónimo de Bob Marley.

Resulta que Bob trafica una droga llamada salsa de soya que otorga poderes de clarividencia y un aumento en la percepción sensorial. Después de ser humillado por Bob frente a todos, David regresa solo a su casa.

En la madrugada John le llama por teléfono para confesarle que probó la salsa de soya y que ahora está viendo cosas muy tenebrosas en su casa. Al día siguiente David descubre que todos los jóvenes que acudieron al after-party en la casa de Robert Marley han desaparecido.

Este evento desencadena una serie de acontecimientos cada vez más terroríficos, en los cuales David y John se ven involucrados de forma involuntaria. 



Es insólito encontrar una novela que mezcle la comedia con el terror. Aunque mezclar quizá no sea la palabra correcta, más bien, es como si dos novelas diferentes convivieran bajo el mismo techo.

El humor es bastante pueril e infantil y probablemente sólo les agrade a las personas que disfrutan con el humor gringo. Las secciones de miedo son bastante efectivas, aunque no se salva de utilizar bastantes de los clichés clásicos del género.

Merece puntos extra por lo novedoso de mezclar dos géneros incompatibles y tiene algunos momentos de genuino espanto, aunque los intentos de generar risa sean bastante infructíferos. No obstante, eso es discutible también.

Hair side, flesh side, de Helen Marshall

Hair side, flesh side. Helen Marshall.    Anteriormente había dado mi opinión de la segunda recopilación de relatos de esta autora canadi...