martes, 4 de enero de 2011

'La casa del hechicero', de Gene Wolfe

La casa del hechicero. The sorcerer's house. Gene Wolfe. 2010 

La casa del hechicero (The sorcerer's house) es la novela mas reciente del infravalorado escritor norteamericano Gene Wolfe. Esta novela esta ambientada en la actualidad, a diferencia de sus anteriores obras. Esta formada por 44 capítulos redactados en formato epistolar. 



La vida del ex-convicto Baxter Dunn se encuentra en un punto bastante miserable. Sin empleo, sin dinero, mediante sus escasos ahorros sobrevive en un hostal barato de un poblado ficticio estadounidense llamado Medicine Man. Baxter fue liberado después de cumplir una condena  por fraude. 

Al agotarse el dinero de la subvención enviada por su madre adoptiva, y a punto de caer en la indigencia, busca alguna casa abandonada en donde aposentarse, intentando generar un convenio con el dueño, en donde Baxter realice las reparaciones a la casa, como pago por habitarla. 

Baxter envía misivas a su hermano George, requiriéndole dinero, aunque el tono de estas cartas es de disculpa por un agravio que no es aclarado inmediatamente. Ademas de esto, Baxter le envía cartas a un compañero de cárcel, así como a Millie, la esposa de George.

Baxter conoce a una mujer llamada Martha Murrey, ella le cuenta que el antiguo dueño de la casa, un hombre llamado Sr. Black, había desaparecido algunos años atrás, pero dejo en su herencia que la casa fuera entrega al señor Baxter Dunn. Como albacea, la señora Murrey tenia derecho a rentar esta enorme casa, sin embargo está era desalojada a los pocos días, debido a extrañas apariciones ocurridas a los inquilinos. 

Sin molestarse demasiado por esta extraña coincidencia, Baxter pasa a habitar la casa abandonada, conocida en el pueblo como La Casa Negra.


Al habitar la casa, Baxter escucha ruidos extraños por las noches, y tiene algunos encuentros con unos jóvenes gemelos, Emlyn y Eiuan, que habitan la casa al igual que él, sin que estuviera al tanto.

Eventualmente, Baxter entabla amistad con algunas personas del pueblo, y su suerte cambia para bien cuando encuentra algunas monedas antiguas dentro de la casa.  

Extraños y cruentos asesinatos comienzan a suceder en el pueblo, involucrando a Baxter. Y desde este punto en delante, los fenómenos mas extraños, inverosímiles y ocurrentes comienzan a ocurrir: Baxter descubre que la casa cambia de tamaño al azar, añadiéndose y eliminando cuartos al azar. Deduce que el responsable de los asesinatos puede ser una pandilla de hombres lobos, de que existe mucha probabilidad que el mayordomo de la casa donde habita sea un vampiro, y que se pueden utilizar algunos artilugios mágicos para cambiar la fortuna de un hombre.  

Este es uno de los libros mas divertidos e ingeniosos de Gene Wolfe, y me gustaría contar mas cosas de la trama, pero eso arruinaría su lectura.  

Este libro en particular ofrece un acertijo desesperante e intrigante dentro de su capa de significado mas hermética: Si el lector acepta la óptica ocultista sin chistar, la novela es tremendamente divertida, sin complicaciones de ninguna especie, casi telegrafiada.

Pero si no es así, si el lector prefiere un enfoque realista, el nivel de complejidad se multiplica. ¿Que partes de la novela son engaños de Baxter y cuales son reales?, ¿Hasta que punto llegan a ocurrir los eventos paranormales?, ¿Cual es el propósito verdadero de las cartas? Estas preguntas no son imposibles de contestar, pero quizá requieran mas de una lectura. 

Una interesante, amena y ligera (al menos en extensión) obra de fantasía urbana, que vale la pena sobretodo por el oficio de este excelente autor. 

lunes, 3 de enero de 2011

'Antes de que los cuelguen', de Joe Abercrombie

 Antes de que los cuelguen. Before they are hanged. Joe Abercrombie. 2007

Este es la segunda novela dentro de la serie de fantasía 'La primera ley', para disfrutarla es necesario leer antes el libro anterior 'La voz de las espadas'.



El hechicero Bayaz, su ayudante, Quai, la guerrera con sangre de demonio, Ferro, el bárbaro berserker Logen Nuevededos y el novato teniente Jhezal dan Luthar se encaminan a la ciudad de Calcis, y desde ahí emprender dirección hacia las islas de Shabulyan. 

Pues se cree que es en este lugar donde Kanedias, maestro de Bayaz, y uno de los más grandes hechiceros que hayan existido, escondió un poderoso artefacto capaz de cambiar el curso de la guerra.
Sand dan Glokta, maestro de torturadores y antiguo teniente de la Unión, es enviado hacia la ciudad de Dagoska, donde se espera de él que tome el control de la administración de la ciudad y organice un ejercito para resistir el inminente asedio del imperio Gurkish. Dentro de la ciudad, Glotka encontrara que es necesario generar frágiles alianzas con los aristócratas al mando de la ciudad, si desea llevar a cabo sus obligaciones.

Al norte, el ejercito de la Unión se divide en varios frentes, con la finalidad de derrotar a Bethod, el autoproclamado Rey del Norte. Al comandante West se le encarga la penosa tarea de actuar de niñera del príncipe Ladisla, así como de organizar a las mermadas tropas que le fueron entregadas para defender la retaguardia de los demás pelotones.  

Tresarboles, el Perro, Negro Dow, Tul Dhuru y Hardy Grim, los únicos sobrevivientes de la pandilla de Logen Nuevededos, rastrean la región norteña, cazando a las patrullas de reconocimiento de Bethod, hasta que descubren que esté organiza una movilización masiva hacia el sur, con la finalidad de barrer los ejércitos de la Unión.  


Esta segunda novel de este novel autor esta mucho mejor manejada que su opera prima. El excelente ritmo, la crudeza de sus acontecimientos, el redondeo de los personajes que la pueblan, todo da como resultado una novela de fantasía muy satisfactoria.

El gran tamaño de la novela (poco más de 700 paginas) es un inconveniente muy pequeño, pues las intrigas y la acción dentro de la misma invitan a devorarla lo antes posible.  

'Antes de que los cuelguen' continua la estupenda serie de La Primera Ley, es fantasía adulta, con grandes dosis de sexo y violencia. No hay fantasías masturbatorias, ni jóvenes campesinos que crezcan para convertirse en el Emperador de todas las cosas, ni Deus ex Machinas. Solo la cruel realidad que golpea a todos los personajes por igual.

Si la novela tiene un defecto podría decirse que es demasiado sombría o pesimista. En particular, para mi esto es una virtud no una desventaja.

Cero K, de Don Delillo

Cero K. Don Delillo. 2016 Cero K es una novela de literatura contemporánea, con algunos destellos de ciencia ficción, del autor norteamer...